vrijdag 13 juli 2018

De kleine getuige - Jilliane Hoffman

Wanneer Faith met haar vierjarige dochtertje 's avonds onderweg is naar huis en even stopt op een parkeerplek, rent er plotseling vanuit het bos een meisje op haar auto af. 'Help me!' schreeuwt ze, om vervolgens door haar belager overmeesterd te worden. Faith ziet hoe het meisje door de man het bos in wordt gesleurd. Ze is in blinde paniek: een donkere weg, niemand in de buurt... ze besluit weg te rijden.
Wanneer steeds meer jonge vrouwen verdwijnen en er 'Vermist'-posters opduiken met daarop het gezicht van het meisje, blijkt dat het dochtertje van Faith die bewuste avond helemaal niet sliep op de achterbank. Ze heeft alles gezien. En vertelt dat ook. Aan de politie. In plaats van getuige is Faith opeens schuldig aan het feit dat ze iets had kúnnen doen. En de dader? Die heeft haar gezien en nu weet hij wat zij weet...


****

Dit is het eerste boek dat ik van Jilliane Hoffman lees en dat was een dikke meevaller. Deze Amerikaanse schrijfster werkte in Florida als officier van justitie en als adviseur voor de FBI bij complexe moordonderzoeken, drugshandel en georganiseerde misdaad. Ze werd fulltime schrijfster en haar eerste thriller Vergelding verscheen in 2004 en met succes.
Faith maakt op die stormachtige avond een keuze. Ze helpt de jonge vrouw niet die om hulp vraagt. Een fatale keuze voor deze jonge vrouw zo blijkt later. En eenmaal het feit wereldkundig is gemaakt, barst de mediastorm los. Hoffman beschrijft de gevoelens van Faith heel erg goed zodat je haar keuze begrijpt. De gevolgen voor Faith zelf zijn ook niet voor de poes. Een keuze maken is niet zo zwart-wit als de media zegt, iets om over na te denken. Maar dat ondervindt iedereen wel eens bij bepaalde beslissingen.
De verschillende karakters worden maar uitgediept naar het gebeuren, ze blijven met andere woorden tweedimensionaal. De gevoelens van Faith komen net iets teveel aan bod ook. Hierin valt Hoffman in herhaling, dat had iets minder gekund zodat er ruimte was geweest voor de uitdieping van haar karakter en dat van andere personages.
De kleine getuige is een goed opgebouwd en zelfs aangrijpend boek. Op bepaalde momenten spannend, op andere wat trager maar het leest heel vlot. Deze auteur heb ik in ieder geval al genoteerd.

Uitgeverij: De Fontein (2017) - 381 blz.
Oorspronkelijke titel: All the Little Pieces
Vertaling: Jan Smit

maandag 9 juli 2018

Ik zie jou - Clare Mackintosh

Wanneer Zoë Walker, tijdens een treinrit naar haar werk, tot haar verbijstering een foto van zichzelf in de krant ziet in de rubriek met seksadvertenties, is ze vastbesloten uit te zoeken hoe die foto daar terecht is gekomen. Ze heeft geen andere aanwijzingen dan de korrelige foto, een website en een telefoonnummer Haar familieleden wuiven het weg als iemand die misschien veel op haar lijkt. Maar dan verschijnt er een foto van een andere vrouw, een vrouw die net als Zoë elke dag die trein neemt. Wanneer deze vrouw vervolgens gewurgd wordt gevonden, beseft Zoë dat ze gevaar loopt. Maar van wie komt dat gevaar? Iemand die net als zij dagelijks die trein neemt? Iemand die precies weet wat haar routines zijn?

***

De tweede van Clare Mackintosh na haar blits debuut Mea Culpa. Na een jarenlange carrière bij de politie begon ze in 2011 freelance te schrijven als journalist, nu is ze fulltime schrijfster.
Het boek komt traag op gang maar eenmaal vertrokken, leest het super vlot. Mackintosh heeft toch een mooie insteek verzonnen en een rake. De voorspelbaarheid waarmee we ons verplaatsen kan inderdaad wel eens minder goede bedoelingen oproepen bij sommigen. Iets om over na te denken.
De psychologische uitwerking was niet zo fantastisch in dit boek. Kelly Swift, de agente waarbij Zoë gehoor vindt, is wel een personage dat aanspreekt. Ze draagt een verleden mee van bij haar eerdere tijd bij het politiekorps en moet zich terug bewijzen. Mooi personage dat je in feite later nog wel eens zou willen terugzien.
Het leesplezier lag vrij hoog. Maar dan is er daar de ontknoping. Verrassend was ze, die had je niet zien aankomen, het spreekwoordelijke duiveltje uit het doosje. Ze was echter heel erg ongeloofwaardig. In dit geval wil dit zeggen dat de uitwerking van de plot naar de aanloop van de ontknoping alsook de psychologie te wensen over liet, het klopte niet. Spijtig, vooral omdat het verhaal verder best goed was.
Eerder: Mea culpa

Uitgeverij: De Fontein (2017) - 379 blz.
Oorspronkelijke titel: I See You
Vertaling: Kris Eikelenboom

woensdag 4 juli 2018

Heks - Camilla Läckberg

Wanneer de vierjarige Linnea spoorloos verdwijnt van een boerderij net buiten Fjällbacka, komen bij iedereen herinneringen aan een oude zaak naar boven. Dertig jaar eerder verdween van dezelfde plek ook een vierjarig meisje; ze werd later vermoord teruggevonden. Destijds werden twee dertienjarige meisjes, Helen en Marie, beschuldigd van het misdrijf. Sindsdien leidt Helen een teruggetrokken bestaan in Fjällbacka. Marie werd een beroemd actrice en is net teruggekeerd voor filmopnamen.
Er wordt een grote zoektocht naar Linnea gestart en uiteindelijk wordt ze gevonden op de plek waar het eerste meisje was aangetroffen. Angst neemt bezit van de inwoners van Fjällbacka: heeft iemand het op meer meisjes voorzien?
Patrick Hedström acht de kans klein dat er een verband is tussen de verdwijningen, maar moet de mogelijkheid tóch onderzoeken. Hij wordt bijgestaan door Erica Falck, die aan een boek over de oude zaak werkt. Dan blijkt dat bij sommigen oud zeer erg diep zit.

***

De Fjällbacka-serie is ondertussen bekend en reeds gedeeltelijk verfilmd. Heks is de tiende met Hedström en Falck, een koppel met ondertussen drie kinderen. Hij is bij de politie en zij is een beroemde schrijfster.
Erica is een oude verdwijning én moordzaak aan het onderzoeken voor haar nieuwe boek. En ja hoor, de misdaad die Patrick nu moet onderzoeken is ook nu weer gelinkt aan de oude. Dit concept is in zowat in al de boeken van Läckberg aan de orde. Het begint echter te irriteren, zoals ook het voortborduren op het privéleven van de hoofdrolspelers. Het begint allemaal wat flauw te worden en afgezaagd.
Verder is het echter wel een goed misdaadverhaal. Het maatschappelijk probleem dat de auteur hier aan de kaak stelt is de vluchtelingenproblematiek. Je krijgt alle vooroordelen ten aanzien van vluchtelingen voorgeschoteld maar ook de hulpvaardigheid en vriendelijkheid van een groot deel van de plaatselijke bevolking.
Het verhaal is opgebouwd aan de hand van drie verhaallijnen. De huidige verdwijning en ten tweede de oude, de zaak Stella. Het is soms even denken om deze twee zaken uit elkaar te houden. En dan is er nog een cursief gedrukte verhaallijn die speelt in 1671-1672 in Boshuslän nabij Fjällbacka. De verhalen komen samen, uiteraard.
Het is een nogal omvangrijk boek. Het leest goed en heeft een interessante plot met enkele verrassende wendingen. Toch vond ik het persoonlijk van de trage kant en te lang uitgesponnen, te weinig spanning ook. Het zou tof zijn als Läckberg eens zou veranderen van concept en personages, schrijven kan ze immers, daar bestaat geen twijfel over, en inventief is ze ook.
Eerder: IJsprinses, Predikant, Steenhouwer, Zusje, Oorlogskind, Zeemeermin, Vuurtorenwachter, Engeleneiland, Leeuwentemmer

Uitgeverij: Ambo|Anthos (2017) - 685 blz.
Oorspronkelijke titel: Häxan
Vertaling: Elina van der Heijden, Wiveca Jongeneel en Tineke Jorissen-Wedzinga

maandag 2 juli 2018

De kathedraal van de zee - Ildefonso Falcones

Deze monumentale roman over vrijheid en vriendschap speelt zich af in het begin van de veertiende eeuw. Wie erin slaagt een jaar en een dag binnen de stadsmuren van Barcelona te wonen, is vrij mens volgens het plaatselijk recht. De Catalaanse boer Bernat glipt door de poort naar binnen en redt zo zijn babyzoon Arnau van een leven als lijfeigene. Het kind groeit op in de bruisende binnenstad, waar een kathedraal in aanbouw is: de Santa María del Mar. Samen met zijn boezemvriendje Joan werkt hij mee. In de loop der jaren gaat het Arnau als vrij man voor de wind: hij overleeft honger, oorlog en zelfs de zwarte dood. Maar dan belandt hij door verraad in de kerkers van de Inquisitie. Wat is zijn vroegere vriendschap met Joan nog waard?
 
***

De Middeleeuwen is een periode die tot de verbeelding spreekt: de Inquisitie, heksenvervolgingen, uitbuiting, martelingen, Jodenvervolging, plaats van de vrouw, kwalijke praktijken (zoals bv. het recht van de leenheer om de eerste huwelijksnacht met de bruid te slapen) ... Wat je hier allemaal leest is om te gruwen.
Dit boek is helemaal geweven rond de bouw van de Santa María del Mar in Barcelona, de grootste stad van Catalonië in het Noordoosten van Spanje aan de Middellandse Zee. Het is een erg imposante kerk die uiteindelijk slechts in 55 jaar gebouwd is (1329 - 1383). Het is dan ook een uitstekend voorbeeld van de Catalaanse gotiek met een grote eenheid van stijl, er zijn slechts weinig toegevoegde elementen. Een kerk gebouwd door en voor het volk, ook redelijk uniek. De Mariadevotie is erg in zwang in die tijden.
We leven mee met het leven van Arnau, van baby af. Met dit leven en tegelijk de bouw van de kerk wordt de geschiedenis van Barcelona uit de doeken gedaan alsook het leven in de Middeleeuwen in de 14e eeuw. Interessant. Er dringt zich wel onmiddellijk de vergelijking op met de driedelige serie over Kingsbridge van Ken Follett (Pilaren van de aarde, Brug naar de hemel en Het eeuwige vuur). Ik moet zeggen dat De kathedraal van de zee het meeslepende miste van de Kingsbridge-serie. Je leefde wel mee met de personages maar ze bleven vlak. Het verhaal werd ook vaak doorspekt met historische geschiedenis die droog was en saai.
De kathedraal van de zee is helemaal geen slecht boek, over het algemeen leest het vlotjes. En je historische kennis van de Middeleeuwen is weer een beetje opgekrikt.

Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff (2007) - 688 blz.
Oorspronkelijke titel: La Catedral del Mar
Vertaling: Marleen Eijgenraam

zaterdag 23 juni 2018

Het profiel - Val McDermid

Tony Hill, hoofd van de Nationale Taakeenheid Profilering, geeft zijn team opdracht te onderzoeken of er een verband is tussen de verdwijningen van dertig tieners. Allemaal lijken ze van huis te zijn weggelopen. Alleen Shaz Bowman komt met een concrete theorie. Maar die theorie is zo absurd dat niemand haar gelooft...

*****

Val McDermid is een Schotse schrijfster van misdaadverhalen, vooral haar boeken met profiler Tony Hill zijn bekend. Hij vormt trouwens de basis van de tv-serie Wire in the Blood, de titel van dit boek dat de tweede in de Tony Hill-serie is.
Dit boek dateert al van 1998 maar dat is er niet aan te lezen. Het is een super spannend boek met verrassende plotwendingen zoals je ze niet vaak leest.
In dit boek staat de profilering nog in de kinderschoenen en wordt niet aanzien als wetenschappelijk correct, laat staan dat je het kan gebruiken. Het is nog vechten tegen de bierkaai. Maar na het lezen van dit boek mag het duidelijk zijn dat het een belangrijk middel kan zijn in het vatten van een dader. Het is voornamelijk efficiënt in een serie misdaden, maar ook met een enkele misdaad kan het vruchten afwerpen.
In Het profiel wordt er een studie- en onderzoeksgroep opgericht om de knepen van het vak profilering te leren. Je krijgt er hiermee een goed zicht op hoe dit precies in zijn werk gaat. Heel interessant om te volgen. En dan blijkt er een studente een serie misdaden op het spoor te zijn. De lezer weet ondertussen al wie dit is en hoe hij in zijn werk gaat. Maar het is de taak van de speurders om de dader ten eerste te ontmaskeren, maar ten tweede om over bewijzen te kunnen beschikken om na een daadwerkelijke arrestatie de arrestant ook nog veroordeeld te krijgen in de rechtbank.
Er is in dit boek trouwens ook nog een tweede verhaallijn die om een oplossing vraagt. Er is ergens een brandstichter aan het werk die moet gestopt worden. Ook hier helpt het maken van een profiel een handje.
McDermid heeft hier een zeer spannend verhaal van gemaakt, het is een boek dat je moeilijk opzij kan leggen. Een top boek ook al is het al een oudje. En nog een pluspuntje: humor!
Eerder: De kwelling, Blinde obsessie

Uitgeverij: Luitingh Sijthoff (1998) - 386 blz.
Oorspronkelijke titel: The Wire in the Blood
Vertaling: Sophie Brinkman

vrijdag 22 juni 2018

De klokkenluider - John Grisham

Advocaten Lacy Stoltz en Hugo Hatch werken al bijna tien jaar voor de Board on Judicial Conduct, een overheidsdienst die het gedrag van rechters onderzoekt. In al die tijd hebben slechts twee zaken ertoe geleid dat rechters uit hun ambt werden gezet, in beide gevallen vanwege onbekwaamheid. Maar dan wordt Lacy benaderd door Greg Myers, een advocaat die noodgedwongen een nieuwe identiteit heeft aangenomen. Greg vertegenwoordigt slechts één cliënt, een man die een corruptiezaak aanhangig wil maken onder de Klokkenluiderswet van Florida. De zaak betreft een corrupte rechter die grote sommen geld heeft verduisterd. Een rechter die in zee is gegaan met de beruchte Coast Mafia.
Het is een zaak die de klokkenluider miljoenen dollars beloning zal opleveren. Voor de betrokken advocaten blijkt het echter een levensgevaarlijke zaak te zijn...

**

De klokkenluiderswet, blijkt een bekend begrip te zijn en niet alleen in Amerika. Het kan in elke werkgevers of -nemers situatie, in dit geval over rechters in het juridische stelsel. Zij hebben toch nogal wat macht, oordelen over maar wie oordeelt er dan over hun? Daar hebben ze dus iets op gevonden: Board on Judicial Conduct. En maar goed ook zo blijkt in dit verhaal dat realistisch klinkt.
Het is hallucinant dat je niet kan vertrouwen op het rechtsstelsel, rechters zouden het toonbeeld van rechtschapenheid moeten zijn toch? Gelukkig dat het maar om de spreekwoordelijke rotte appel in de mand gaat, een zeer grote mand.
John Grisham brengt hier een heel erg interessant verhaal dat boeit. Hij doet een heleboel uit de doeken ivm corruptie, hebzucht en hoe het in zijn werk gaat om geld wit te wassen. Dat maakt wel dat het boek soms nogal beschrijvend uit de hoek komt.
Het einde volgt die trent helemaal. Het is een opsomming van wat er gebeurt, een samenvattend verslag bijna, en dit voor tientallen bladzijden. Gelukkig is er zo nu en dan toch wat actie. Gunther, de broer van Lacy brengt dan weer wat luchtigheid en levendigheid in het verhaal, een markant figuur deze man.
De klokkenluider is een goed boek van de hand van John Grisham, het vermaakt je gerust enkele uren. Het is geen typische Grisham. Teveel beschrijvend, te traag ook en de actie en spanning had beter gekund.
Eerder: De verbanning, De aanklacht, De getuige, Het proces, Dilemma, De erfgenaam, De afperser, De verdediging

Uitgeverij: A.W. Bruna (2016) - 349 blz.
Oorspronkelijke titel: The Whistler
Vertaling: Jolanda te Lindert

donderdag 31 mei 2018

Verborgen - Karin Slaughter

Het is de verraderlijkste zaak uit zijn carrière. Dat beseft Will Trent zodra hij het verlaten pakhuis in Atlanta binnengaat, en het dode lichaam van een ex-politieagent aantreft. Van het lijk lopen bloederige voetsporen weg die erop wijzen dat een ander, mogelijk vrouwelijk slachtoffer, is meegenomen... om vervolgens spoorloos te verdwijnen.
Voor Will - en voor patholoog-anatoom Sara Linton - wordt het nóg erger. Een vondst op de plaats delict onthult een verband met Wills verleden...

****

Karin Slaughter, Queen of suspense zoals ze genoemd wordt, heeft met Verborgen een zeer spannende thriller neergepend. Zo eentje waar je om popelt om verder te kunnen lezen.
Zoals dat gaat met series kom je weer verder in het persoonlijke leven van de protagonisten en ze belicht weer een bepaald stuk uit het leven van hun, in dit geval van Will Trent. Interessant.
Er is een zeer goede plot met heel wat misleiding. De structuur is enigszins anders dan we gewoon zijn van haar, drie delen waarvan het tweede deel zich net voor het eerste deel afspeelt. Het is eens wat anders. Af en toe voel je wel waar het ongeveer naartoe gaat, maar het kan de pret niet bederven.
Het enige wat - nog steeds - stoort, is de relatie tussen Will en Sara. De manier waarop die zich ontwikkelt, het begint echt wel te irriteren, en het draagt helemaal niets bij. Zulke dingen moeten bijzaak blijven in een spannend boek, het krijgt hier echter teveel ruimte toebedeeld. Angie, de kwelgeest en echtgenote van Will, krijgt in dit boek een prominente plaats in het geheel, ze maakt deel uit van het verhaal en het wordt boeiend.
Verder is het echt wel een spannend boek geworden dat garant staat voor een hoge dosis leesplezier.
Eerder: Versplinterd, Nachtschade, Zoenoffer, Een lichte koude huivering, Onzichtbaar, Triptiek, Trouweloos, Onaantastbaar, Genesis, Verbroken, Gevallen, Genadeloos, Stille zonde, Veroordeeld

Uitgeverij: HarperCollins (2016) - 477 blz.
Oorspronkelijke titel: The Kept Woman
Vertaling: Ineke Lenting