donderdag 22 februari 2018

De laatste uitweg - Federico Axat

Ted McKay staat op het punt een einde aan zijn leven te maken, als de deurbel gaat. En blijft gaan. Hij wil alsnog de trekker overhalen, maar ziet dan een briefje op zijn bureau liggen. Het handschrift herkent hij als het zijne, maar hij kan zich niet herinneren ooit zoiets geschreven te hebben.
Doe open. Dit is je laatste uitweg.
Aan de deur staat Lunch, die weet wat Ted van plan is en hem een voorstel doet: verricht nog één laatste heroïsche daad. Dat is het begin van een grimmig manipulatief spel tussen criminaliteit, geweten en de dood. Iemand heeft een spoor van broodkruimels achtergelaten, en hij kan niet anders dan het volgen. Iemand die hem beter kent dan hij zelf. Soms kun je alleen op jezelf vertrouwen. En heel soms, kun je dat niet eens.

**

Federico Axat is een Argentijnse schrijver en bracht in 2010 zijn eerste boek Benjamin uit. De laatste uitweg is zijn derde, een psychologische thriller.
We kunnen niet veel zeggen over de inhoud, gevaar voor spoilers. Het is een speciaal boek, in eerste instantie heb je dit echter niet door, dat duurt wel even. Alles welbeschouwd, na het lezen van het hele boek, kun je wel niet anders zeggen dan dat het knap in elkaar zit, een goed geconstrueerde plot. Het duurde heel lang eer er wat vaart in het verhaal kwam en dan nog slechts met momenten. Persoonlijk vond ik het boek traag en zelfs ietwat saai en heb op een gegeven moment getwijfeld om verder te lezen. Je weet trouwens niet goed wat je aan het lezen bent. Helemaal op het einde weet je pas waar het boek echt over gaat en het is net dat dat niet uitgewerkt is. Verrassend is het wel, maar je bent dus helemaal niet mee in deze clou. Ah ja, zo zit dit, punt andere lijn.
Dit boek was dus niet mijn ding, totaal niet. Ik kan er wel inkomen dat het voor anderen wel goed is. Maar de constructie bleek dus wel goed te zijn, ingenieus zelfs en het is goed geschreven.

Uitgeverij: HarperCollins (2016) - 446 blz.
Oorspronkelijke titel: La última salida
Vertaling: Irene van de Mheen

dinsdag 20 februari 2018

De man die zijn schaduw zocht (Millennium 5) - David Lagercrantz

Lisbeth Salander zit voor een korte periode in de gevangenis. Ze probeert zich zo afzijdig mogelijk te houden van haar medegevangenen om conflicten te vermijden. Wanneer ze het toch opneemt voor een jonge vrouw uit Bangladesh in de cel naast haar, wordt ze onmiddellijk uitgedaagd door bendeleidster Benito.
Holger Palmgren bezoekt Lisbeth en vertelt haar dat hij documenten heeft ontvangen over hoe slecht ze als kind door de autoriteiten is behandeld. De sporen leiden naar een zekere Leo Mannheimer, partner van een welgestelde effectenhandelaar. Hoe is zijn verleden verbonden aan dat van haar? Lisbeth vraagt Mikael Blomkvist, zonder verdere toelichting, onderzoek naar Leo te doen. Ondertussen worden de bedreigingen van Benito en haar bende aan Lisbeths adres steeds serieuzer.

*****

David Lagercrantz studeerde journalistiek aan de universiteit van Göteborg en ging aan de slag als misdaadjournalist. In 1997 schrijft hij zijn eerste boek, een biografie over een Zweeds avonturier. In 2011 brak hij internationaal door met de “autobiografie” over de voetballer Zlatan Ibrahimović, het eerste boek van hem dat in Nederlandse vertaling verscheen onder de titel Ik, Zlatan. In 2013 kreeg hij van de vader en broer van Stieg Larsson de opdracht om de Millennium serie verder te zetten.
Lagercrantz doet dit met verve. Er is volop actie en afwisseling. Verschillende boeiende figuren ook. Lisbeth zit in de gevangenis en het zou Lisbeth niet zijn als ze niet opkwam voor een zwaar gepeste en mishandelde vrouw. Geweld binnen de gevangenismuren, bewaarders die dit niet willen/kunnen zien, het is een ware plaag. De auteur vertelt tussendoor het verhaal van deze vrouw die onderdrukt wordt door haar broers en hoe ze hieraan probeert te ontsnappen. Over zulke verhalen zijn al vele boeken geschreven, maar het blijft hallucinant hoe dit toch mogelijk is. Wraakroepend.
En dan is er nog de zoektocht naar het verleden van Lisbeth en hoe dit nu nog zijn gevolgen heeft. De verschillende invalshoeken in dit boek grijpen strak in elkaar en Lagercrantz is er in geslaagd om de lezer gekluisterd te houden.
Het was een genot om deze rechttoe rechtaan thriller te lezen. Interessant, spannend, intrigerend, het heeft het allemaal. Top!
Eerder: Wat ons niet zal doden (Millennium 4), De val van Turing
Millennium-serie van Stieg Larsson: Mannen die vrouwen haten, De vrouw die met vuur speelde, Gerechtigheid

Uitgeverij: Signatuur (2017) - 349 blz.
Oorspronkelijke titel: Mannen som sökte sin skugga
Vertaling: Geri de Boer

maandag 29 januari 2018

Bevroren vlammen - Jens Henrik Jensen

Voor zover iedereen weet is oorlogsveteraan Niels Oxen verongelukt op zee. In werkelijkheid bevindt hij zich op een eiland in de Zweedse archipel, waar hij het dilemma overpeinst dat voor hem ligt.
Wanneer de leiders van het geheime netwerk Danehof ontdekken dat ze er niet in geslaagd zijn Oxen te doden, zullen ze een meedogenloze klopjacht starten om hun fout te herstellen.
Als de politie erachter komt dat hij nog leeft, zal hij gearresteerd worden voor een moord die hij niet beging.
Hoewel alle kansen zich tegen hem gekeerd lijken te hebben, besluit Oxen toch dat hij de confrontatie moet aangaan met degenen die de macht hebben. Doet hij dat niet, dan blijft hij zijn leven lang op de vlucht en zal hij nooit zijn zoontje terug kunnen zien. Hij bundelt zijn krachten met Margrethe Franck, zijn voormalige partner bij de geheime dienst, en Axel Mossman, zijn vroegere baas. Hun gevecht tegen Danehof heeft voor hen alle drie monumentale gevolgen gehad. Ze kunnen alleen hun leven terugkrijgen door opnieuw de strijd aan te gaan met de schaduwmannen.

*****

Jens Henrik Jensen heeft een successerie geschreven met Oxen. Het derde deel is zowaar nog het beste deel.
Net zoals in De schaduwmannen is Oxen verdwenen, meer nog ditmaal, hij is zogenaamd overleden voor iedereen. Dit geeft hem in het begin speelruimte om op onderzoek te gaan, het nadeel is echter dat hij heel erg onzichtbaar te werk moet gaan, hij is immers 'dood'.
Margrethe Franck is ook nu weer van de partij, net zoals Axel Mossman. Ze zijn beiden echter nog maar een schim van zichzelf, ze zijn immers volledig van de kaart geveegd door hun tegenstanders van het Danehof. In alles worden ze gedwarsboomd. Uiteindelijk komen de drie dan toch samen en gaan ze samen opnieuw de strijd aan, erger kan het immers niet meer worden, hun leven is hun leven niet meer, ze hebben niets te verliezen.
Wat volgt is een uitermate spannende actiethriller. Het speurderswerk en ook de vele actiemomenten zorgen voor suspense. De lezer wordt ook nogal eens op het verkeerde been gezet, vooral Mossman is hiervoor verantwoordelijk. Heeft hij een dubbele agenda? Je kan niet anders zeggen dan dat het zeer knap in elkaar zit. Als maatschappelijk thema maakt de trilogie gebruik van de macht van kleine groepjes mensen, de top van de samenleving, op economisch en politiek niveau. We hebben er gewoon geen idee van wat er allemaal speelt in deze kringen, macht hebben is een raar gegeven.
Bevroren vlammen is een geweldig goed einde van deze trilogie. We kunnen alleen maar hopen dat we Oxen, Franck en Mossman toch nog eens tegenkomen en zoals ik kan lezen, lijkt dit geen loze hoop. Een top boek.
Eerder: De hondenmoorden, De schaduwmannen

Uitgeverij: A.W. Bruna (2017) - 492 blz.
Oorspronkelijke titel: De frosne flammer
Vertaling: Corry van Bree

dinsdag 23 januari 2018

In een donker donker bos - Ruth Ware

Volkomen onverwacht wordt Nora uitgenodigd voor het vrijgezellenfeest van Clare, die ze al tien jaar niet heeft gezien. Een weekend in een uitzonderlijk, modern huis op een afgelegen plek in het bos - de ideale kans voor Nora om de banden met haar beste vriendin weer aan te halen, en het verleden te laten rusten.
Maar dan, tijdens het vrijgezellenweekend, gaat er iets mis. Heel erg mis. Als Nora bijkomt in het ziekenhuis, weet ze niet meer wat er is gebeurd - of wat ze heeft gedaan...

***

Ruth Ware schreef met dit boek haar thrillerdebuut dat onmiddellijk in de bestsellerslijsten verscheen. Ondertussen wordt haar vierde boek in Nederlandse vertaling verwacht. 
De setting is een mysterieuze villa, middenin een bos. Ruth Ware probeert hiermee een duistere sfeer te scheppen maar dit komt niet tot zijn recht. Het verhaal gaat daarvoor te traag en de lezer wordt niet in het verhaal getrokken. Nora zit met een geheim, en het blijft ook voor de lezer lang een geheim. Als je dan eindelijk te weten komt wat dit is, is de ontgoocheling groot. Een flauw geheim. Daarmee is de basis van dit verhaal wel heel erg dunnetjes. Een goede plot, dat wel, maar eenvoudig.
De personages zijn psychologisch redelijk uitgediept. Alleen zijn ze toch wel blijven steken in hun tienerjaren die ze in feite wel ontgroeid zouden mogen zijn.
In een donker donker bos leest vlotjes. Een gewoon goed boek waarin je merkt dat de schrijfster potentieel heeft dat nog niet tot zijn recht is gekomen.

Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff (2016) - 317 blz.
Oorspronkelijke titel: In A Dark, Dark Wood
Vertaling: Hanneke van Soest

maandag 8 januari 2018

Zusjes - Chevy Stevens

De zusjes Jess, Courtney en Dani Campbell wonen op een afgelegen boerderij in Canada. Het is een hard leven, vooral omdat ze uit de buurt moeten blijven van hun driftige vader. Op een nacht loopt een ruzie uit de hand en de zussen slaan op de vlucht. Als hun auto pech krijgt vragen ze hulp aan twee mannen in een klein stadje, maar dat is het begin van een nieuwe nachtmerrie.
Achttien jaar later wonen ze onder andere namen in Vancouver. Wanneer een van de zussen vermist wordt, wordt duidelijk dat het verleden hen heeft ingehaald, en dat ze niet nog een keer kunnen vluchten.

**

Chevy Stevens brengt thrillers op een geromantiseerde manier. Het is totaal geen roman maar het gaat wel over vrouwen met een gewelddadig levensverhaal dat om een ontknoping vraagt.
Dit hele boek is een aaneenschakeling van mishandeling, gewelddadigheden en verkrachtingen. Vooral in het tweede deel, 18 jaar na hun ontsnapping aan hun vader en twee bruten, lijkt het of ze lijden aan het domme blondjes syndroom. De ene miskleun na de andere stapelt zich op alsof de schrijfster alleen maar verkrachtingsscènes beoogt te vertellen. Het lijkt allemaal nogal ongeloofwaardig.
Vlot lezen doet het wel, het is ook geen diepgaand boek, integendeel. Van Chevy Stevens heb ik al betere boeken gelezen.
Eerder: Vermist, Onwetend, Ik zie alles, Nachtspel

Uitgeverij: De Bezige Bij (2016) - 396 blz.
Oorspronkelijke titel: Those Girls
Vertaling: Daniëlle Stensen

donderdag 28 december 2017

Jager - Lars Kepler

Na twee jaar te hebben doorgebracht in een van de best beveiligde gevangenissen van Zweden, wordt Joona Linna benaderd voor een geheime opdracht. Saga Bauer heeft hem nodig voor een onderzoek waarin de politie volledig vastloopt. Een mysterieuze moordenaar lijkt willekeurig slachtoffers te maken; het enige wat hen verbindt is het kinderliedje dat ze horen voor de moordenaar toeslaat.
Ondertussen verheugt celebrity-chef Rex Müller zich erop dat zijn zoon voor het eerst bij hem zal komen logeren. Zijn plezier wordt echter overschaduwd doordat Rex plotseling zelf verdachte wordt in het moordonderzoek. Maar dan ontvangt hij een telefoontje waarbij het kinderliedje ook voor hem wordt afgespeeld.

****

Lars Kepler heeft met Jager een spannend actie boek geschreven.
Als je het nauwkeurig leest moet je wel een sterke maag hebben, de moorden zijn immers extreem gewelddadig en bloederig.
De plot zit heel erg goed in elkaar en is boeiend. Joona Linna en Saga Bauer zijn ook twee figuren die beiden toch enigszins speciaal te noemen zijn. Samen lossen ze het mysterie op, alhoewel dit 'samen' niet letterlijk genomen mag worden. Ieder voor zich komen ze verder in de oplossing en laten ze het even aan elkaar weten.
Het is een zeer goed boek dat moeilijk weg te leggen is. Ik kreeg echter niet dat speciale gevoel van in eerdere boeken van hun hand. De persoonlijke evolutie van het rechercheurs duo komt niet aan bod en het boek leest afstandelijker, van enige diepgang is geen sprake. Maar zoals ik al zei, de plot is wel indrukwekkend en de spanning is om te snijden. Vanuit dit standpunt is het een meer dan goed boek.
Eerder: Hypnose, Contract, Getuige, Slaap, Stalker, Playground

Uitgeverij: De Bezige Bij (2017) - 541 blz.
Oorspronkelijke titel: Kaninjägaren
Vertaling: Clementine Luijten en Jasper Popma

dinsdag 12 december 2017

Klikspaan - M.J. Arlidge

Inspecteur Helen Grace heeft zoiets nog niet eerder meegemaakt: zes branden in vierentwintig uur, met twee doden en meerdere gewonden als gevolg. Dit kan niet anders dan opzet zijn. Iemand wil de stad tot de grond toe afbranden.
Grace doet met haar team onderzoek in de rokende puinhopen van de stad. Waar is de pyromaan die dit op zijn geweten heeft? Waarom maakt hij juist deze slachtoffers? Iedereen kan zijn volgende doelwit zijn.
Eén fout kan het einde van Helens carrière betekenen, en in steeds meer gebouwen breekt brand uit. Ondertussen moet Helen ook haar eigen demonen zien te verslaan...

***

Helen Grace is toch een apart personage. Ze worstelt nog steeds met zichzelf en blijkt steeds maar weer reactie op te roepen, nu ook al weer van haar nieuwe baas.
Psychologisch staat de serie niet sterk in haar schoenen, het klopt niet, nog steeds niet. De klemtoon ligt vooral op het verhaal en daardoor komt het al helemaal niet uit de verf en lijkt het er zomaar eventjes bijgesleept te zijn.
Maar niet getreurd, het verhaal leest verder als een trein en verrast af en toe. Wel opletten dat je de personages blijft plaatsen, het zijn er nogal wat. Op het einde heeft Arlidge de lezer willen ontroeren of toch alleszins op het gevoel willen spelen. Helaas grijpen de personages nog steeds niet.
Klikspaan is een thriller die in de lijn ligt van de vorige, maar hij leest vlot en weet af en toe te verbazen.
Eerder: Iene miene mutte, Piep zei de muis, Pluk een roos

Uitgeverij: Meulenhoff Boekerij (2016) - 443 blz.
Oorspronkelijke titel: Liar Liar
Vertaling: Harmien Robroch