maandag 26 december 2016

Het Rosie project - Graeme Simsion

De autistische Don Tillman doceert genetica aan de universiteit. Hij is superintelligent, kan geweldig koken en is op zoek naar een vrouw. Door zijn sociale onhandigheid is hij echter nooit verder gekomen dan een eerste date. Met behulp van een zestien pagina's tellende vragenlijst hoopt hij zijn perfecte partner te vinden.
Dan komt Rosie Jarman in zijn leven: verre van perfect, maar wel intelligent en mooi. En ze is ook op zoek naar haar biologische vader - een zoektocht waar Don haar misschien bij zou kunnen helpen.

***

Het Rosie project is het debuut van de Australiër Graeme Simsion en verscheen begin 2013. De filmrechten zijn verkocht. Ondertussen is ook zijn tweede boek Het Rosie effect verschenen.
Het is een vlot lezend boek en zeker humoristisch alhoewel dat niet moet overdreven worden. Het boek bevat immers veel herhalingen en dat werkt steeds minder op de lachspieren.
De professor genetica is autistisch. Autisme wordt beschouwd als een aangeboren diep doordringende ontwikkelingsstoornis die zich op vele verschillende wijzen en gradaties kan uiten. Indien ze samengaat met een normale of bovengemiddelde intelligentie spreken we van het syndroom van Asperger. Van sociale vaardigheden zijn ze grotendeels verstoken, de verbale en non-verbale communicatie verloopt stroef en ze hebben een opvallend beperkt repertoire aan interesses en activiteiten. Een strakke planning is noodzakelijk en ze hebben veel moeite met veranderingen en vernieuwingen. Don Tillman is hier een schoolvoorbeeld van. En toch weet hij op een gegeven moment vlot om te gaan met onverwachte gebeurtenissen en zich aan te passen. Dat deed me onmiddellijk de wenkbrauwen fronsen. Het klonk in ieder geval ongeloofwaardig voor iemand die in eerste instantie zo sterk autistisch beschreven werd. Maar het verhaal was hier wel mee gediend.
Het is een boek dat in feite over relaties gaat en waar je als lezer ook iets uit kan leren. Je kon meeleven met Don en Rosie, een beetje toch. Een boek dat dus zeker te pruimen was en nieuwsgierig maakt naar het vervolg Het Rosie effect.
Eerder over autisme of een vorm daarvan het autobiografische De paardenjongen

Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff B.V. (2013) - 330 blz.
Oorspronkelijke titel: The Rosie Project
Vertaling: Linda Broeder

dinsdag 20 december 2016

De Lincoln mythe - Steve Berry

De ontdekking van de botten van een in de 19e eeuw vermoorde groep mormonen in Utah, ontketent een politieke strijd tussen het Witte Huis en de invloedrijke kerk van de mormonen.
De kiem van het conflict ligt in de Amerikaanse Burgeroorlog. Abraham Lincoln stuurde zijn troepen naar Utah om te voorkomen dat de sekte zich bij de zuidelijke staten zou aansluiten en daarmee het transport van goud uit Californië in gevaar zou komen. Cotton Malone raakt betrokken bij het conflict wanneer de vermissing van een geheim agent verband lijkt te houden met deze zaak.

****

Steve Berry verwerkt historische feiten in zijn boeken, er valt dus altijd wel iets te leren en daar is absoluut niets op tegen. Hij debuteerde in 2003 met The Amber Room, De amberzaal in Nederlandse vertaling. Sindsdien publiceert hij jaarlijks een thriller. In 2006 zette hij met De erfenis van de Tempeliers de serie in met Cotton Malone.
Een interessant personage, in dit boek is hij eigenlijk al drie jaar op pensioen en baat hij een boekenwinkel uit in Kopenhagen, Denemarken. Maar al vlug is duidelijk dat hij zijn skills nog heeft van zijn job bij het ministerie van Justitie in Amerika in de speciale onderzoekseenheid onder leiding van Stephanie Nelle, Magellan Billet. Eenmaal hij in actie komt, is het actie troef voor hem.
De hoeveelheid geschiedkundige informatie ligt redelijk hoog in dit boek en dit brengt af en toe de vlotte leesbaarheid in het gedrang. Gelukkig is er tussendoor zoveel actie dat je het graag voor lief neemt. Maar ondertussen ben je goed ingelicht over de 'heiligen der laatste dagen' oftewel de mormonen. Die naam danken ze aan het 'Boek van Mormon' dat hun grondlegger Joseph Smith Jr. in 1830 publiceerde. Hun hoofdzetel bevindt zich in Salt Lake City in Utah.
De plot zit heel erg goed in elkaar. Door dit verhaal word je ook nog eens met de neus op het feit gedrukt dat politiek een speelveld kan zijn. Je moet goed je ogen en oren open houden en kunnen volgen met de stappen en trucs in 'het spel' en liefst ze nog kunnen anticiperen. Een job apart die politiek.
In De Lincoln mythe heeft de auteur feit en fictie zeer kundig verweven. En het is dan ook nog een spannend verhaal geworden dat meestal erg vlot leest. Van Cotton Malone wil je absoluut nog horen. Al was het ook maar om te lezen hoe zijn relatie gaat vorderen, want deze heeft in dit boek een serieuze deuk opgelopen. Maar uiteraard vooral voor de spannende avonturen en ook een beetje voor de geschiedkundige info die je opdoet.
Eerder: De Alexandrië connectie, Het Venetiaanse bedrog, Het geheim van de kathedraal

Uitgeverij: De Fontein (2016) - 437 blz.
Oorspronkelijke titel: The Lincoln Myth
Vertaling: Gert-Jan Kramer

vrijdag 16 december 2016

De redding - Joakim Zander

Yasmine Ajam heeft met haar goede baan in New York haar verleden in een achterstandswijk in Stockholm van zich afgeschud. Dan krijgt ze te horen dat haar broertje Fadi naar Syrië is vertrokken om voor IS te vechten. In een poging zijn verdwijning op te helderen, raakt Yasmine verstrikt in een gevaarlijk web van loyaliteit en geweld.
Intussen bereidt Klara Walldéen haar presentatie voor een EU-bijeenkomst in Stockholm voor, waarbij ze beseft dat ze ongewild bijdraagt aan de schaduwagenda van de conferentie.
Als de wegen van Yasmine en Klara elkaar kruisen, tekent zich in De redding een gewetenloos netwerk af, en blijken ze beiden pionnen in een groter spel te zijn.

****

Met De redding heeft Joakim Zander zijn tweede thriller afgeleverd en met succes. Hij gebruikt hier een thema dat deze tijden beslist hot is te noemen, jongeren die zich geroepen voelen om voor hun geloof te gaan strijden in Syrië bij IS. Meer actueel kan het niet zijn.
Het verhaal wordt verteld door drie ik-personen, dat schept soms enige verwarring om te weten wie er nu ook al weer aan het woord is. De plaats aanduiding boven de hoofdstukken helpt wel.
Het verhaal van Fadi vertrekt vanuit het verleden en schetst zo de radicalisering van de jongen. En zo lees je het ook eens vanuit dat oogpunt. Dan is er zijn zus Yasmine. Zij is vier jaar eerder Bergort ontvlucht en leeft samen met een drugsverslaafde kunstenaar in New York. Wanneer ze te horen krijgt dat haar broertje dat zij naar haar gevoel toen in de steek heeft gelaten, naar Syrië is vertrokken, slaagt zij erin om haar kunstenaar achter te laten en naar haar broertje op zoek te gaan, hij zou terug gekeerd zijn naar Stockholm. En dan is daar nog Klara die we kennen van Joakim Zanders debuutboek De zwemmer.
Drie verhalen. Yasmine en Fadi, hun link is duidelijk. Wat Klara hierbij komt doen blijft echter lang in het ongewisse. Uiteindelijk komen de verhalen samen, maar het vergt enig denkwerk. Zelfs aan het einde moet je nog bijna moeite doen om de band te onderkennen, maar die is er wel degelijk. Knap gedaan van de auteur. 
De redding is een minder sterk boek dan De zwemmer, maar het is toch nog een meer dan goed boek. De spanning is er maar het duurt ditmaal even voor het zover is. Maar vooral het actuele thema en de uitwerking daarvan is heel erg goed. Psychologisch zit het ook helemaal snor. Het is een boek dat je met heel veel plezier uitleest en het moet gezegd dat het aan het einde toch wel heel erg spannend werd. Joakim Zander weet ze te schrijven.
Eerder: De zwemmer

Uitgeverij: De Bezige Bij (2016) - 411 blz.
Oorspronkelijke titel: Orten
Vertaling: Angélique de Kroon en Jasper Popma

woensdag 14 december 2016

De val van Turing - David Lagercrantz

Op het nachtkastje ligt een half opgegeten appel gedrenkt in cyanide. Alles wijst op zelfmoord. De dode man is niemand minder dan Alan Turing, een briljant wiskundige. De jonge rechercheur Leonard Corell leidt het politieonderzoek. Hij komt onder grote druk van zijn superieuren te staan omdat het een uiterst gevoelige en complexe zaak blijkt te zijn. Niet alleen vanwege Turings geaardheid, homoseksualiteit was strafbaar, maar vooral vanwege zijn geheime werk tijdens de Tweede Wereldoorlog. Turing blijkt een grote rol gespeeld te hebben bij het kraken van de Enigmacode van de nazi's waardoor vele levens gespaard bleven. Was zijn rol na de oorlog nog niet uitgespeeld?

*

David Lagercrantz is als schrijver in mijn vizier gekomen met het vierde deel in de Millennium serie van Stieg Larsson dat hij na diens dood voltooid heeft. Wat ons niet zal doden was een ongelooflijk goed vervolg in de serie en overtuigde mij volledig.
De val van Turing bracht hij reeds uit in 2009. Maar de schrijver brak pas in 2011 door met zijn boek Ik, Zlatan, een autobiografisch boek over de voetballer Zlatan Ibrahimović.
De val van Turing is een historisch gedocumenteerde roman over Alan Turing. Veel heb ik er echter niet van meegekregen aangezien ik het boek niet uitgelezen heb. Tot aan pagina 162 ben ik geraakt en dan nog omdat ik op dat moment niet de mogelijkheid had om een ander boek te beginnen.
Slecht was het zeker niet geschreven, Lagercrantz is wel een goed schrijver. Maar dit boek kon mij inhoudelijk absoluut niet bekoren. Het begon veelbelovend. Leonard Corell begint aan het onderzoek. Moord? Zelfmoord? Al gauw komt het thema homoseksualiteit boven. In de jaren vijftig zelfs nog een strafbaar feit, onvoorstelbaar eigenlijk, nu toch. Voor zover ik gekomen ben in het boek ging het bijna uitsluitend hier over. Het romangehalte werd hierdoor wel heel erg naar de achtergrond verdrongen. Ik had zelfs niet de indruk dat ik een verhaal aan het lezen was.
Meer kan ik dan ook niet zeggen over dit boek. Ik wil het echter wel quoteren omdat een boek dat zich als roman presenteert toch in de eerste plaats een goed verhaal moet hebben. En dat heb ik hier niet in gevonden, het was zelfs niet interessant hetgeen ik gelezen heb.
Eerder: Wat ons niet zal doden (Millennium 4)

Uitgeverij: Signatuur (2016) - 385 blz.
Oorspronkelijke titel: Syndafall i Wilmslow (2009)
Vertaling: Geri de Boer

dinsdag 6 december 2016

3 minuten - Roslund & Hellström

Ex-crimineel Piet Hoffmann is op de vlucht voor zijn Zweedse verleden. In Colombia begint hij een nieuw leven. Ogenschijnlijk als persoonlijk beveiliger van de beruchte guerillero El Mestizo, in werkelijkheid als infiltrant voor de Amerikanen, die strijden tegen de drugskartels.
Hij is de beste infiltrant die ze ooit hebben gehad. Maar dan gaat het gruwelijk mis. De Amerikanen publiceren een dodenlijst. En ook Piet staat erop...

*****

Roslund & Hellström zijn toch wel een topteam. 3 minuten is het vervolg op Drie seconden, niet dat ik daar nog veel van wist, het was al te lang geleden. Maar het was een super spannend en intrigerend boek.
De auteurs verweven steeds een maatschappelijk relevant thema in hun verhaal en net zoals in Drie seconden gaat het hier over een infiltrant. Maar ze gaan hier nog een stap verder. Het verhaal speelt zich voornamelijk af in Colombia en ze doen de werking van de drugskartels uit de doeken. In de jungle liggen goed verborgen de cocina's, letterlijk vertaald de keukens. Hier zijn het drugslabs, de drugs worden hier klaargemaakt, een speciale vorm van kokkerellen toch wel. Er is daar een hiërarchische structuur, niet ongewoon in het bedrijfsleven maar hier wel heel erg doorgedreven. Ontvoeringen komen aan bod, innen van gelden, martelingen, kortom een heel volledig beeld van wat er allemaal omgaat bij het fabriceren van drugs.
En dan is er nog de andere kant, de bestrijding van drugs, de Amerikaanse overheid met zijn verschillende diensten en de mensen in het veld, de politie en de infiltranten. Het was heel erg interessant om de werking te lezen, hoe ze dingen aanpakken en hoe alles dan ook nog eens politieke consequenties heeft en erdoor bepaald wordt.
En dit alles gegoten in een spannend verhaal. Het is zo'n boek dat je in no time uit hebt en dat nog nazindert eenmaal dicht geslagen. Het enige spijtige is dan dat het uit is. Wat je eventueel wel kan zeggen is dat de geloofwaardigheid soms in het gedrang komt, de manier waarop de held alles net op het nippertje overleeft, doet heel erg Amerikaans en filmisch aan. En toch overschrijden ze de grens niet, in mijn beleving toch niet. 3 minuten is een boek volledig naar mijn hart!
Eerder: De uitlevering, Vaderwraak, 3 seconden

Uitgeverij: De Geus (2016) - 530 blz.
Oorspronkelijke titel: Tre minuter
Vertaling: Clementine Luijten en Jasper Popma

zaterdag 3 december 2016

Sluit je ogen - Michael Robotham

Op een afgelegen boerderij worden de lichamen van een moeder en haar dochter gevonden. De een is toegetakeld met meerdere messteken, de ander ligt er sereen bij. Psycholoog Joe O'Loughlin wordt tegen wil en dank betrokken bij het onderzoek als een van zijn voormalige studenten het werk van de politie in de weg zit door gevoelige informatie naar de pers te lekken. Hij ontdekt al snel een overeenkomst tussen de moorden en een serie gewelddadige aanvallen, zelfs zijn dochter raakt betrokken bij het onderzoek. Er zijn meerdere verdachten, en terwijl de onrust toeneemt wordt de zaak alleen maar ingewikkelder: niets is wat het lijkt en Joe weet meer van de nietsontziende en onvoorspelbare moordenaar dan hij zelf doorheeft...

****

Michael Robotham bewijst keer op keer dat hij een schrijver van topniveau is. Altijd een verhaal met een uitstekende plot en verrassend. Van in het begin word je in het verhaal getrokken en het laat je niet meer los.
Ditmaal kun je helemaal meedenken, wie en waarom. Joe presenteert immers op tijd en stond alle verdachten en het denken kan beginnen. Het wordt al vlug duidelijk dat moeder en dochter hun moordenaar kennen. En dan zijn er nog de andere gewelddadige aanvallen, hebben zij iets te maken met het verhaal.
In dit boek wordt er veel plaats ingeruimd voor de privé situatie van Joe. Het verhaal krijgt daardoor een ruime psychologisch toets en de rode draad tussen de boeken wordt versterkt. Het nadeel is echter dat dit de vaart uit het verhaal haalde. Het stoorde en irriteerde soms toch een klein beetje. 
Verder alleen maar lof voor Robotham, ook voor dit boek. Minder actie dan in zijn eerste boeken maar een goede en verrassende plot. De auteur zet de lezer voortdurend aan het denken én op het verkeerde been.
Eerder: Gebroken, Vuurvast, Boetedoening, De afrekening, Zeg dat het je spijt, Door mijn ogen, Leven of dood

Uitgeverij: De Bezige Bij (2016) - 379 blz.
Oorspronkelijke titel: Close Your Eyes
Vertaling: Ludo Diercksens