zaterdag 29 oktober 2016

Geen tijd om te sterven - Steve Cavanagh

Een jaar geleden zwoer Eddie nooit meer een rechtszaal te betreden. Nu is hij terug, als verdediger van het beruchte hoofd van de Russische maffia in New York. Deze Olek Voltsjek heeft Eddies tienjarige dochter laten ontvoeren en dreigt haar te vermoorden als hij niet meewerkt. De op zijn lijf gebonden bom is bedoeld als extra aanmoediging.
Eddie heeft 48 uur om in een sensationeel moordproces de jury te overtuigen van de onschuld van zijn cliënt. Onder het oog van de media en de FBI moet Eddie alles uit de kast halen om te winnen. En om zijn dochter en zichzelf te redden moet hij Voltsjek onschadelijk maken. Voorgoed...

*****

Tempo, spanning, actie. Een schitterend debuut, zeker voor de liefhebbers van rechtbank entertainment en daarbij is het dan ook nog een pure actiethriller. Eddie Flynn, een serie is in de maak.
Steve Cavanagh is geboren en getogen in Belfast, Noord-Ierland. Op zijn 18e ging hij studeren in Dublin, Business & Marketing. Naar eigen zeggen stond hij echter in de verkeerde rij bij de inschrijving en lap, hij was ingeschreven voor de rechtenstudie. Het lot zoals hij zegt. Je kan dus wel degelijk zeggen dat dit boek onderbouwd is uit eigen ervaring. Cavanagh wordt al vergeleken met John Grisham, die schrijft ook uit eerste hand.
Dit boek is een pure roller coaster. Van de eerste zin word je in het verhaal gesmeten en niet meer losgelaten. Het gebeuren in de rechtszaal is heerlijk om te lezen. De actie is superbe. En dat samen is een super spannend verhaal dat dan ook nog eens heel erg knap in elkaar zit. Het moet wel gezegd dat het verloop ongeloofwaardig klinkt, hoeveel geluk moet je hebben zodat alles uiteindelijk netjes op zijn plaats valt en je zowaar ongeschonden uit de strijd komt? Maar dat kon ondergetekende niet deren. Toch de vijf sterren omdat het zo ongelooflijk spannend en goed geschreven is en puur leesplezier. Eddie Flynn is dan ook nog eens een personage dat je zeer zeker nog eens wil tegenkomen, en dat gaat lukken. Boek twee is geschreven, het is alleen nog wachten op de vertaling.
Geen tijd om te sterven van Steve Cavanagh is een boek naar men hart.

Uitgeverij: Meulenhoff Boekerij (2016) - 380 blz.
Oorspronkelijke titel: The Defence
Vertaling: Ralph van der Aa

maandag 24 oktober 2016

Executie - Kazuaki Takano

Tijdens een briefing in Washington wordt de president op de hoogte gesteld van een bedreiging van de internationale veiligheid: een driejarig jongetje genaamd Akili blijkt de volgende stap in de menselijke evolutie te zijn. Hij is het meest intelligente wezen op aarde en kan toekomstige gebeurtenissen beter voorspellen dan de snelste supercomputers. Tegelijkertijd heeft Akili de emotionele belevingswereld van een kind - wat hem potentieel de grootste bedreiging voor de mensheid maakt.
Een Amerikaanse militair, Jonathan 'Hawk' Yeager, leidt een internationaal team van commando's diep de Congelese jungle in met de presidentiële opdracht om Akili te doden voordat hij zijn potentieel ten volle kan benutten. Maar Yeager heeft zelf een ziek zoontje thuis, dat alleen gered kan worden door Akili's grenzeloze kennis. Yeager raakt verstrikt in zijn persoonlijke drama en de ultieme strijd om de mensheid te redden.

****

Dit boek kan gerust een huzarenstukje genoemd worden. Takano is op schrijversvlak reeds actief sinds 2001, Executie is zijn zesde boek. Tijdens het lezen van dit boek heb je vaak het gevoel dat het een boek is dat zo verfilmd zou kunnen worden. En wat lezen we op Wikipedia? Hij werkte in zijn jeugd onder een Japanse filmregisseur en studeerde film in het Los Angeles City College.
Dit verklaart echter niet de vele wetenschappelijke stukken op medisch, chemisch en zelfs antropologisch vlak in dit boek. Het kan niet anders dan dat hij serieus onderzoek gedaan heeft omtrent deze verschillende materies. Indrukwekkend. Voor de vlotte leesbaarheid had het eigenlijk gerust wat minder mogen zijn maar toch was het meestal heel interessant. Vooral de delen over de evolutie van de mens waren heel boeiend.
En dan is de auteur er nog in geslaagd om ethische, maar ook politieke kwesties op te werpen. Tussen neus en lippen vertelt hij bijvoorbeeld hoe het komt dat er kindsoldaten zijn. Gruwelijk maar spijtig genoeg heel erg realiteit. Hij heeft het ook over de machtigste man ter wereld, de president van Amerika en de wapenwedloop en de nucleaire dreiging. Dingen om over na te denken.
Wat betreft personages heeft hij ook heel erg zijn best gedaan. Ze worden allemaal levensecht voorgesteld, je kan niet anders dan meeleven.
En dan is er ook nog veel actie. En het is spannend. Een Japanse doctoraatsstudent, Kento Koga draagt zijn vader ten grave en ontvangt dan van deze een email met een opdracht. Hij kan volgens zijn vader niemand vertrouwen en de race tegen de tijd begint. Ook de missie in het oerwoud van Congo onder leiding van Yeager is heel erg spannend.
Executie is een boek met een originele opzet. Wetenschappelijk heel erg goed onderbouwd. Zeer filmisch. Goede actie en spannend. Zulke thrillers mogen nog geschreven worden.

Uitgeverij: The House of Books (2015) - 495 blz.
Oorspronkelijke titel: Jenosaido (2011)
Vertaling uit het Engels (Genocide): Yolande Ligterink

vrijdag 21 oktober 2016

Tom Clancy: In de aanval - Mark Greaney

In Noord-Korea is een jonge dictator aan de macht gekomen die de wereld wil laten zien dat er niet met hem te spotten valt. De ontdekking van zeer waardevolle mineralen in zijn land heeft de economie een impuls gegeven en het verworven kapitaal stopt hij in de ontwikkeling van een grootschalig nucleair programma. In korte tijd ontwikkelt de kluizenaarsstaat zich tot een zeer gevaarlijke speler op het wereldtoneel. En er is nog slechts één extra stap nodig om het perfecte plan te vervolmaken: de eliminatie van de machtigste man ter wereld... de president van de Verenigde Staten: Jack Ryan.

*****

Tom Clancy overleed op 1 oktober 2013. Mark Greaney werkte daarvoor al met hem samen aan drie boeken rond Jack Ryan en na zijn overlijden heeft hij de serie zelfstandig voortgezet, succesvol. In de aanval is de tweede van zijn hand. 
Het is een boek met verschillende lijnen die op een indrukwekkende manier in elkaar passen. Niet simpel om deze compositie te laten slagen maar daar is Mark Greaney wonderwel in gelukt. En daarbij blijft het nog spannend ook. Ik ben helemaal onder de indruk. Historisch gezien ben ik ondertussen ook weer wat bijgespijkerd. Het reilen en zeilen in Noord-Korea is werkelijk hallucinant. Zulke dingen zou je niet mogen lezen in feite, maar de geschiedenis heeft al vaak bewezen dat de werkelijkheid dikwijls gruwelijker is dan je het kan verzinnen.
De manier waarop de politiek in elkaar zit is ook al niet simpel, zwart-wit is het nooit. Het is een vak apart, gelukkig dat er toch nog integere mensen zijn om dingen in goede banen te leiden of om toch net dat ene verschil te maken.
In de aanval is een boek dat je helemaal in zijn greep heeft, het leesplezier ligt dan ook heel erg hoog. Een top boek. Veel actie, spanning en interessante verhaallijnen.
Eerder: In het vizier

Uitgeverij: A.W. Bruna (2016) - 524 blz.
Oorspronkelijke titel: Tom Clancy Full Force and Effect
Vertaling: Jolanda te Lindert

maandag 10 oktober 2016

De verloofde van Sado - Amélie Nothomb

Tokio, 1989. Amélie Nothomb is tweeëntwintig jaar jong en is teruggekeerd naar haar geboorteland Japan, met het vaste voornemen zich daar definitief te vestigen. Op professioneel vlak staat haar een heuse hellevaart te wachten, maar op amoureus gebied zal het land van de rijzende zon een hemel op aarde blijken te zijn. De jonge Belgische probeert aan de kost te komen door privélessen Frans te geven. Ze wordt geacht een knappe, steenrijke Japanner de taal van Molière bij te brengen. Haar leerling zal haar op zijn beurt inwijden in de finesses van de Japanse taal en cultuur. Samen doorlopen de twee jongelui de leerschool der liefde. Aan hun idylle komt een einde in 1991, wanneer zijn huwelijksaanzoek haar tot een overhaaste aftocht dwingt. Het relaas van deze exotische romance, gekruid met veel zelfspot en surrealistische humor, biedt de lezer een onvergetelijke kennismaking met Japan en is een unieke hommage aan een land, zijn tradities, zijn keuken en zijn taal.

***

Amélie Nothomb heb ik leren kennen met haar boek Met angst en beven. Ook al een autobiografisch boek. De verloofde van Sado speelt zich net voor dit boek af.
Ze schrijft met humor. Nothomb komt echt wel grappig uit de hoek. Verder maak je kennis met 'de Japanner', zo te zien wel wat anders dan een Europeaan. Dit brengt ze heel erg boeiend. En toch kun je je niet van het gevoel onttrekken dat ze zoveel mogelijk in zijn weinig mogelijk tekst heeft proberen te gieten. Je raakt niet betrokken bij het gebeuren, het is ook een erg dun boekje, wel wat pagina's in deze uitgave maar er staat extreem weinig op een blad, grote druk en interlinie en klein blad. Het boek is dus vlug uit maar tegelijk ook vluchtig.
Ze schrijft anders wel super goed. Haar woordenschat is zeer uitgebreid. Daardoor kom je wel om de haverklap een woord tegen dat je wel eens zou willen opzoeken in een woordenboek. Het nadeel hiervan is dat het op den duur begint tegen te steken. Er klinkt heel veel filosofische gedachtegoed in door, ook al niet gemakkelijk. Goede schrijfstijl dus maar met een kanttekening. 
Het algemene gevoel waar ik mee bleef zitten is: een té veel in té weinig tekst. Er zaten wel enkele passages in over Japan en 'dé Japanner' die opmerkelijk zijn en waar je niet anders kunt dan van genieten. Een goed en grappig boekje dat vlotjes leest.

Uitgeverij: Manteau (2008) - 234 blz.
Oorspronkelijke titel: Ni d'Adam, ni d'Eve
Vertaling: Marijke Arijs

maandag 3 oktober 2016

De test - Hjorth Rosenfeldt

In een verlaten schoolgebouw wordt het lichaam van een Zweedse televisieberoemdheid gevonden. Hij is vastgebonden op een stoel in een hoek van het klaslokaal, op zijn rug zit een lijst met vragen vastgeniet, en hij is door het hoofd geschoten.
Het is het begin van een reeks moorden op mediapersoonlijkheden, die hun gebrek aan kennis met de dood moeten bekopen. In een gewaagd interview fulmineert de nog onbekende moordenaar tegen de onnozelheid in de media. Gerechtspsycholoog Sebastian Bergman daagt hem daarom op zijn beurt uit tot een intellectuele krachtmeting. Een krachtmeting waarmee hij zijn leven op het spel zet.

****

Het schrijversduo Hjorth Rosenfeldt slaagt er ook nu weer in om een heel erg spannend verhaal neer te zetten. Deel vijf in de Bergmankronieken.
En net zoals in de vorige boeken is Sebastian Bergman weer zijn irritante zelf. Als iemand er in slaagt om zich niet geliefd te maken, is hij het wel. Het is eens iets anders dan in de meeste boeken waar je niet genoeg sympathie kunt opbrengen voor de protagonist. Als onderzoeker is Bergman dan weer wel onovertroffen. Het team heeft hem duidelijk heel erg nodig ook al zouden ze hem liever ergens anders zien dan in hun midden. 
Ondanks de klemtoon op actie en spanning hebben de auteurs hun acteurs goed neergezet. De ontwikkeling van de personages loopt verder. Hun persoonlijke leven, al dan niet werk gerelateerd, wordt weer verder uit de doeken gedaan, niet altijd simpel voor het moordonderzoek.
Het boek heeft een heel erg goede plot, de auteurs zijn ook niet de eerste de beste in het schrijven van scripts. Hans Rosenfeldt is de scenarioschrijver van o.a. de serie The Bridge, een topper in serie-land. Maar ook Michael Hjorth is een van de grootste Zweedse filmproducenten en hij schrijft voor televisie, film en theater. Het thema is trouwens ook al iets om eens over na te denken, de zinloosheid en stupiditeit die vaak de hoofdtoon voert in de media. Je hoeft de tv maar aan te zetten en veel kans dat je een of ander onbeduidend programma te zien krijgt. Wordt de wereld daar nu beter van, of liever word 'ik' daar beter van?
De auteurs weten het heel erg spannend te maken, een seriemoordenaar is uiteraard een dankbaar onderwerp hier voor. Misschien een minpuntje. Redelijk ver in het boek is er een plotwending die echt wel een déjà vu gevoel opriep. Gelezen ooit? In een film gezien? Beide zelfs misschien. Maar verder zijn er vele verrassende plotwendingen. Puur leesplezier.
De test is een meer dan goed boek, wel zeker pas lezen na de vorige boeken omwille van het hoge persoonlijke gehalte van de verschillende teamleden dat volop aan bod komt.
Eerder: Wat verborgen is, De discipel, Het familiegraf, Het stille meisje

Uitgeverij: De Bezige Bij (2016) - 410 blz.
Oorspronkelijke titel: De underkända
Vertaling: Geri de Boer