dinsdag 27 januari 2015

Engelenstem - Arnaldur Indridason

Een groot hotel in het centrum van Reykjavik is vlak voor Kerstmis afgeladen met gasten uit de hele wereld. Dan wordt er plotseling een moord gemeld bij de politie. Een personeelslid van het hotel, een man van middelbare leeftijd, is namelijk dood aangetroffen, verkleed als kerstman en met zijn broek op zijn enkels.
Om deze delicate en complexe zaak te ontrafelen moeten inspecteur Erlendur en zijn collega's diep graven in het trieste leven van het slachtoffer.
Een verhaal over het menselijk lot, eenzaamheid en verlies in de breedste zin van het woord.
 
****

Deze Engelenstem is het vijfde boek met Erlendur in de hoofdrol en deze rechercheur wordt ook nu weer bijgestaan door Sigurður Óli en Elínborg. Samen vormen ze een uitmuntend team. 
Net als in Moordkuil is ook nu weer de maatschappelijke betrokkenheid van de auteur opvallend aanwezig. En hij blijft in de familiale sfeer. Hier hebben ouders zovele verwachtingen tegenover hun kinderen, dat ze ze dwingen om een leven te leiden dat hun om een of andere reden niet gelukt is te leven. Maar deze kinderen verliezen daardoor vaak hun kindertijd en we kunnen dus gerust spreken van een leven 'lijden'.
Een leven kan onder andere hierdoor als teleurstellend ervaren worden door sommigen. Volwassenen worden voor een groot stuk gevormd door alle ervaringen die ze opdoen in hun jeugd. Het hoeft niet altijd constant even slecht te zijn, ook een enkele traumatische ervaring werkt vaak nog door in het latere leven. Erlendur heeft op jonge leeftijd zijn jongere broertje verloren en in dit boekdeel lezen we nu hoe hij zich daaronder voelt. We leren dit complexe hoofdpersonage weer een stukje beter kennen. Ook zijn relatie tot zijn dochter komt aan bod.
Indridason is een meester in het uitwerken van mooie en menselijke personages, zelfs de vermoorde portier komt tot leven, je begrijpt hem, net als alle andere personages, hoe klein hun rol ook is. En de auteur doet dit op een integere en positieve wijze mét subtiele humor.
Je kunt niet zeggen dat dit een spannend boek is, er gebeurt niet zo heel veel en toch intrigeert het. Van in het begin wordt je als lezer in het verhaal gesleurd. Spanning op een totaal ander niveau.
Engelenstem is een sterk boek, niet zo zeer als thriller maar wel als een goed psychologisch onderbouwd en uitgewerkt verhaal. Ook de zoektocht naar de moordenaar is schitterend gebracht en verrassend. Absoluut een aanrader.
Eerder: Moordkuil   

Uitgeverij: Signature (2005) - 331 blz.
Oorspronkelijke titel: Röddin - Vertaling: Paula Vermeijden

maandag 26 januari 2015

Koekoeksjong - Robert Galbraith

Als een legendarisch topmodel een dodelijke val maakt van een balkon in de chique Londense wijk Mayfair, gaat de politie uit van zelfmoord. Haar broer weigert dit echter te accepteren en schakelt privédetective Cormoran Strike in.
Strike neemt de klus dankbaar aan. Sinds hij zijn been verloor in Afghanistan is zijn leven een puinhoop. Hij heeft bijna geen opdrachten en de schuldeisers zitten achter hem aan. En daarbij is hij net weg bij zijn vriendin en woont hij in zijn kantoor. Dit is zijn kans om een nieuwe start te maken. Maar naarmate hij dieper infiltreert in de wereld van de rich and famous nemen de zaken een steeds duisterder wending - en loopt hij zelf steeds meer gevaar...

***

Robert Galbraith is het pseudoniem van J.K. Rowling, bekend van de Harry Potter-serie. Dat weten we dan ook weeral.
De auteur heeft personages gecreëerd die uit het leven gegrepen zijn, in ieder geval toch Strike, onze eenbenige detective en zijn assistente. Zijn klant en de omgeving waarin hij zich moet begeven om onderzoek te doen, bevinden zich wel helemaal aan de tegenovergestelde kant van de samenleving, rijk en beroemd, maar zoals blijkt daarom niet gelukkiger.
Het verhaal gaat heel erg traag van start, na de proloog opent het boek met Robin die zich zopas verloofd heeft met Matthew. En zo zijn er wel meer uitstapjes die niet ter zake doen. Een traag en uitgesponnen boek dus.
Maar daarnaast is het een goed ouderwets detective verhaal met een verrassend goede plot. Koekoeksjong is alleen daarvoor al een aanrader maar ook de schrijfstijl is vlot, het was een plezier om te lezen.
 
Uitgeverij: Meulenhoff Boekerij (2013) - 519 blz.
Oorspronkelijke titel: The Cuckoo's Calling - Vertaling: Sabine Mutsaers

dinsdag 13 januari 2015

Doelwit - David Baldacci

Als de president van de Verenigde Staten een levensgevaarlijke, onmogelijke en allesbepalende opdracht heeft, tot wie richt hij zich dan?
Will Robie en Jessica Reel zijn terug!
Hij weet dat het een hachelijke, zeer risicovolle opdracht is. Op zijn bevel kan een gevaar voor de wereldvrede in één klap worden geneutraliseerd. Maar als de missie faalt, zal hij vrijwel zeker uit zijn ambt worden gezet en zal de dreiging voor het land vele malen groter zijn. Dus wendt de president van de Verenigde Staten zich tot de enige twee personen van wie hij weet dat ze het onmogelijke mogelijk kunnen maken: Will Robie en Jessica Reel.
Als huurmoordenaars in dienst van de overheid kennen Robie en Reel hun gelijken niet, maar toch vertrouwen sommige van hun eigen bazen hen niet. Ze twijfelen aan hun bereidheid om te allen tijde bevelen op te volgen en daarom zijn ze vastbesloten om de twee partners aan hun opdracht te houden. En om hen het niet te laten overleven.

**

David Baldacci is een veelschrijver, vroeger een boek per jaar, maar ondertussen zijn het er al zeker twee. Dit begin je te merken aan zijn boeken. 
Langs de ene kant wreekt dit zich, originaliteit is ver te zoeken, de personages grijpen minder alhoewel ze op zich wel boeiend zijn maar het is vooral de spanning die eraan moet geloven. Er is nochtans heel wat actie in het boek, patstellingen en andere situaties moeten opgelost worden. Er zijn er verschillende en die worden dan in recordtijd beschreven en opgelost. De spanning is dus dadelijk foetsie. En dan zwijgen we nog over alle clichés, vaak typisch Amerikaans, die de schrijver te berde brengt.
Maar het voordeel van een geroutineerd schrijver is dan weer dat hij hoe dan ook de lezer toch kan boeien, vooreerst door zijn eenvoudige en gemakkelijke schrijfstijl, ook door het feit dat hij zijn plot goed uit doktert en brengt maar niet in het minst door actuele situaties en problemen voor het voetlicht te brengen. In dit geval zijn het de schrijnende situaties waar de bevolking van Noord-Korea onder te lijden heeft.
Baldacci is een begenadigd schrijver maar maakt geen indruk met Doelwit
Eerder: De rechtvaardigen, Niets dan de waarheid, Familieverraad, In het geheim, Rechteloos, Onschuldig, De zesde man, Vergeten    

Uitgeverij: A.W. Bruna (2014) - 389 blz.
Oorspronkelijke titel: The Target - Vertaling: Jolanda te Lindert

donderdag 8 januari 2015

De derde stem - Cilla & Rolf Börjlind

De blinde assistente van een messenwerper wordt levenloos aangetroffen in een park in Marseille. Ze is de ex van een goede vriend van Tom Stilton, en samen onderzoeken ze haar dood.
Intussen wordt in Stockholm het lijk van douanebeambte Bengt Sahlmann aangetroffen. Er is gepoogd het op zelfmoord te laten lijken, maar dat is overduidelijk niet het geval en de politie legt onmiddellijk de link met een grote drugsvangst van de douane. De zaak belandt op het bureau van Mette Olsäter, die het team leidt dat een grote internationale drugszwendel onderzoekt.
Olivia Rönning is terug uit Mexico en raakt bij toeval betrokken bij de zaak-Sahlmann. Ze kiest daarin - hoe kan het ook anders - een heel andere weg dan het team van Mette Olsäter en komt zo op het spoor van de moordenaar. Maar die weet op zijn beurt inmiddels ook wie Olivia is...

*****

Dit tweede boek van het schrijversduo Börjlind is werkelijk zeer spannend gebleken. Het tweede deel in de Rönning en Stilton reeks, dezelfde personages treden ook nu op.
De auteurs hebben hun personages verder en goed uitgediept. Je leest de boeken dus ook best op volgorde om er ten volle van te genieten. Olivia worstelt nog met de onthullingen met betrekking tot haarzelf aan het einde van het eerste boek. En over Tom Stilton komen we nu aan het einde een en ander te weten. Verder zijn er ook nog Mette die medische problemen ondervindt en Abbas die door de dood van de blinde vrouw terug in het verleden wordt gesleurd.
Er zijn enkele verhaallijnen in dit boek, verschillende misdaden. Heel erg boeiend, knap geconstrueerd en vooral ook spannend en dan komen ze aan het einde ook nog eens netjes bij elkaar. Het is een plot om U tegen te zeggen en waarmee je je geen seconde hoeft te vervelen. Er gebeurt erg veel en het is zeer filmisch geschreven, de twee auteurs zijn in Zweden dan ook zeer gevierde en bekroonde scenario schrijvers en hebben heel wat films en series op hun conto staan.
Dit boek heeft eigen verhaallijnen maar is anderzijds toch een vervolg en uitdieping van het vorige boek. En bij het dichtslaan van dit boek mag het duidelijk zijn dat de schrijvers nog niet uitgeput zijn, er liggen nog enkele lijnen open die om een vervolg vragen.  
De derde stem is een super spannend boek dat veel actie bevat en toch ook een zekere psychologische uitdieping heeft. Het is uitkijken naar boek nummer drie dat binnenkort verschijnt.
Eerder: Springvloed    

Uitgeverij: A.W. Bruna (2014) - 380 blz.
Oorspronkelijke titel: Den tredje rösten - Vertaling: Corry van Bree

woensdag 7 januari 2015

Koekoeksjong - Tine Bergen

Na de geboorte van Wannes voelt Anne zich gevangen. In een eenzaam huis met een huilbaby. In een huwelijk dat aan alle kanten kraakt en rammelt. In een leven dat ze niet wil leiden.
Anne zwijgt en ploetert door, als geroutineerde pr-expert is zij er immers van overtuigd dat problemen werkelijk kunnen worden doodgezwegen. Ze concentreert zich op het bos in haar achtertuin dat een dankbare afleiding vormt in haar plots zo beperkte bestaan.
Dan vindt ze in dat bos het lichaam van een vrouw die al weken gezocht wordt. En alles wijst erop dat haar man Mikael erbij betrokken is. Gevangen in een kluwen van loyaliteit-tegen-beter-weten-in, hormonen en dodelijke vermoeidheid blijft Anne zwijgen.
Vastbesloten eerst zelf de onderste steen boven te halen. Zodat er wel naar haar geluisterd moet worden als ze eindelijk haar mond opentrekt. Maar hoe meer ze te weten komt, hoe meer de logica zoek raakt. Niemand blijkt te zijn wie ze dacht dat hij was. Ook zijzelf niet.

****

Koekoeksjong is het thrillerdebuut van Tine Bergen. Eerder schreef ze al succesvol enkele jongeren boeken en een roman voor volwassenen.
Wat nog maar eens opvalt is dat Tine Bergen ontzettend goed schrijft, haar taalgebruik is echt fenomenaal goed, een plezier om te lezen. Dit is toch echt wat anders dan we gewoon zijn, een ware verademing.
De opbouw van het boek heeft ze heel goed gedaan, ook al is het een heel erg dun boek, het verhaal klinkt zeer volledig, af. De eerste helft gaat voornamelijk over hoe het Anne vergaat als kersverse moeder. Het is heel erg herkenbaar. Vermoeidheid, onzekerheid, bemoeienissen en cliché reacties van familie en vrienden, het groeien in de moeder- en vaderrol, het zit er allemaal in. Je leest het met veel plezier maar als een roman, het enige aspect dat wijst op een thriller zijn de cursieve hoofdstukken waarin de moordenaar aan het woord is. 
Het is een lange intro maar de auteur begint haar verhaal langzaam op te bouwen, er vallen al meerdere hints naar de misdaad en de spanning stijgt, subtiel. En dan uiteindelijk vindt Anne een lijk achter in het bos aan haar huis. Voilà, ze heeft dan toch geen hallucinaties en ze ziet géén spoken ook al wordt ze daarvan verdacht. Nu stijgt de spanning alleen maar en stevenen we af op de slotscène. En Tine Bergen heeft een verrassing in petto, het is een einde waar je niet goed van bent, daar moet je toch over nadenken na het dichtklappen van het boek.
Koekoeksjong is een boek dat in het begin als thriller niet helemaal uit de verf komt. Maar eenmaal begonnen is er geen stoppen meer aan en wordt de lezer helemaal meegezogen in het verhaal. Een knap boek, origineel en heel erg mooi geschreven.
Eerder: Gaijin, Crème Brûlée   

Uitgeverij: Linkeroever (2013) - 196 blz.

zaterdag 3 januari 2015

Genesis - Karin Slaughter

Na de gruweldaad die haar leven in Grant County totaal heeft verwoest, is Sara Linton naar Atlanta gevlucht. Ze is een nieuw leven begonnen en werkt in een ziekenhuis, waar op een dag een zwaar mishandelde vrouw met spoed wordt binnengebracht. Sara raakt in de ban van haar mysterieuze verschijning en gaat op onderzoek uit. Daarbij kruist ze het pad van Will Trent en Faith Mitchell die op de zaak zijn gezet. Wanneer er nog een vrouw verdwijnt, lijkt slechts één ding zeker: de dader geeft zich niet snel gewonnen... 

*****

Karin Slaughter heeft met dit boek het eerste geschreven in de Georgia reeks. Will Trent en Faith Mitchell kennen we van Triptiek en Versplinterd, de enige twee boeken in de Atlanta reeks. Sara Linton verhuist van Grant County naar Atlanta en zo ontmoeten de hoofdpersonen elkaar en is een nieuwe reeks geboren.
De personages zijn allemaal levensechte figuren en heel naturel, hun dagelijkse en al dan niet familiale bezigheden maken dit zo realistisch. Slaughter schrijft ook met humor en dit tilt het niveau van haar schrijverscapaciteiten dadelijk omhoog.
De misdaden die ze in dit boek beschrijft, zijn echter niet min, gruwelijk en walgelijk, hoe is het toch mogelijk vraag je je af, maar dat kun je je nogal eens meer afvragen, kwaadaardigheid, perversiteit, pure slechtheid, het bestaat.
De plot is er ook eentje om U tegen te zeggen. De auteur is er in geslaagd om de spanning gestaag op te bouwen en ook al blijf je als lezer lang in het ongewisse, ze laat altijd net genoeg informatie vrij zodat je helemaal in spanning blijft. En uiteindelijk steven je dan af op een knallende finale.
Het leesplezier lag zeer hoog in dit boek, heel erg mooie personages, schitterende plot, het lijkt alsof Slaughter steeds maar beter wordt. En zeggen dat ik zolang gewacht heb om haar boeken te beginnen lezen.
Eerder: Versplinterd, Nachtschade, Zoenoffer, Een lichte koude huivering, Onzichtbaar, Triptiek, Trouweloos, Onaantastbaar  

Uitgeverij: De Bezige Bij (2009) - 513 blz.
Oorspronkelijke titel: Genesis - Vertaling: Ineke Lenting