maandag 29 april 2013

Wetten van wraak - Christopher Reich

Jonathan Ransom, dokter in dienst van Artsen zonder Grenzen, is in Londen wanneer hij zijn vrouw Emma, voormalig spion voor 'de Divisie', totaal onverwachts tegen het lijf loopt. Nadat er in het hart van de stad een bloedige aanslag is gepleegd, verdwijnt Emma spoorloos, terwijl Jonathan algauw wordt geroemd om zijn heldhaftig optreden. Totdat er niet alleen twijfel rijst over Emma's rol, maar ook over Jonathans betrokkenheid: probeerde hij de terroristen tegen te houden, of hielp hij hen juist?
Jonathan ziet zich genoodzaakt te vluchten voor MI5. Om zijn naam te zuiveren moet hij Emma zien te vinden en erachter komen wie zij nu eigenlijk is. Heeft ze haar leven als spion definitief achter zich gelaten, of is hij een pion in een spel dat zijn voorstellingsvermogen ver te boven gaat?

****

Christopher Reich heeft reeds 8 thrillers op zijn naam staan en Wetten van wraak is zijn tweede in de Jonathan Ransom reeks. Het is net als Wetten van verraad een spannende spionage thriller geworden met echt heel veel actie. Als je daar van houdt, zit je absoluut aan het goede adres. 
Inhoudelijk is het iets minder goed gesteld met dit boek. De plot heeft niet veel om het lijf en is niet erg verrassend. Het geheel draait hem echt alleen om de actie. Jonathan moet ontsnappen aan de politie, slaat op de vlucht en gaat achter zijn vrouw aan. De politie zit hem zeer kort op de hielen en toch slaagt deze arts er in om ze steeds een stapje voor te blijven. Hij haalt hiervoor de meest krankzinnige toeren uit alsof hij een volleerd spion is en dan nog eentje van de actieve soort. En dan boekt hij zelfs nog vooruitgang. Op zijn eentje achterhaalt hij de waarheid omtrent zijn vrouw en haar betrokkenheid in heel het gebeuren. De andere diensten achterhalen ook wel bepaalde dingen maar die hebben ook veel middelen tot hun beschikking. Je kan je nu natuurlijk de vraag stellen hoe realistisch dit allemaal is.
Maar zoals gezegd is het de actie die centraal staat in dit boek. En dit gecombineerd met een gemakkelijke en vlotte schrijfstijl en korte hoofdstukken maakt het tot een zeer plezante leeservaring. Een vergelijking met de verfilming van de Bourne-trilogie van Robert Ludlum dringt zich hier op. De liefhebbers van actie zullen zich zeker niet bekocht voelen met dit boek.
Eerder: Wetten van verraad

Uitgeverij: A.W. Bruna (2009) - 402 blz.
Oorspronkelijke titel: Rules of Vengeance - Vertaling: Jan Mellema

donderdag 25 april 2013

Zeemeermin - Camilla Läckberg

In Fjällbacka is een man spoorloos verdwenen. Onderzoek van inspecteur Patrik Hedström en zijn collega's levert niets op. Vier maanden later wordt de man alsnog gevonden: vastgevroren in het ijs. Hij is vermoord.
In dezelfde periode ontvangt een kennis van het slachtoffer, de schrijver Christian Thydell, anonieme dreigbrieven. Thydell is druk met de lancering van zijn roman Zeemeermin en heeft geen zin om de politie in te schakelen. Uitgerekend op de avond van de boekpresentatie krijgt hij weer een uiterst intimiderende brief. Erica Falck, bevriend met de jonge schrijver, maakt zich zorgen en laat een van de brieven aan Patrik zien. Hij realiseert zich eveneens dat Christian in groot gevaar is: de afzender koestert een enorme wrok jegens hem en komt naar voren als een zeer labiel persoon die geweld niet schuwt.

****

Camilla Läckberg heeft met Zeemeermin een intrigerend boek geschreven. Het was spannend en verrassend.
Ook nu komen we weer een stapje verder in het levensverhaal van Patrik en Erica. Het geeft toch duidelijk een meerwaarde aan het boek. En net zoals altijd eindigt het boek zodat je nieuwsgierig bent naar het volgende.
De auteur is zeer sterk in het onderbouwen van haar karakters. Ze komen allen zeer levensecht over en vooral herkenbaar. Sommige situaties worden grappig beschreven, nu iets minder uitgesproken als in haar vorige boeken.
En het was spannend dit boek. Met de regelmaat van de klok gebeuren er dingen zodat je eraan gekluisterd blijft. En wat er precies aan de hand is, blijft een raadsel tot aan het einde. De lezer wordt wel expliciet in het ongewisse gelaten terwijl Patrik en Erica dingen ontdekken. Aan het einde vallen dan alle puzzelstukjes op hun plaats. Ook haar prettige en zeer toegankelijke schrijfstijl draagt zijn steentje bij aan het creëren van spanning.
Zeemeermin is weer een meevaller en vrouwelijke fans kunnen zeer zeker hun hart ophalen aan de zwangerschaps- en peuterperikelen. Camilla Läckberg wordt beter met elk boek.
Eerder: IJsprinses, Predikant, Steenhouwer, Zusje, Oorlogskind

Uitgeverij: Ambo|Anthos (2010) - 411 blz.
Oorspronkelijke titel: Sjösjungfrun - Vertaling: Elina van der Heijden en Wiveca Jongeneel

woensdag 17 april 2013

Beroepsgeheim - William Lashner

Kyle Byrne is een dude. Hij gold niet zo lang geleden nog als een baseballbelofte, maar tegenwoordig hangt hij doelloos rond in de vele bars van Philadelphia. Geld heeft hij niet, ambitie evenmin. Maar Kyle wordt ingehaald door zijn verleden. Hij is namelijk de onwettige zoon van Liam Byrne, een van Philadelphia's meest prominente advocaten, die twaalf jaar geleden overleed. Liam Byrne en diens compagnon Laszlo Toth hielden er behoorlijk duistere praktijken op na, waar Kyle nu de rekening voor gepresenteerd krijgt. En die rekening kan hij niet betalen... Hij wordt benaderd door een geheimzinnige man die O'Malley heet en die op zoek is naar een oud dossier uit de archieven van zijn vader. Voor hij het beseft, is zijn rustige leventje voorbij en zit hij tot over zijn oren in de nesten. Want behalve O'Malley is er nóg een partij die ineens interesse toont in Liam Byrnes nalatenschap: de maffia. 

***

Deze Beroepsgeheim heeft niet Victor Carl in de hoofdrol waarrond hij meerdere boeken geschreven heeft, maar een sjofele jonge man die zijn leven helemaal niet meer op de rails heeft.
De opzet van dit boek is zoals je kan verwachten van William Lashner. Hij combineert een goed verhaal met humor die ditmaal vooral te voorschijn komt in de geweldige conversaties die de personages voeren, figuren die net zoals in zijn andere boeken aparte creaturen zijn.
Geen rechtbank verhoren dit keer. De rode draad is de relatie tussen vader en zoon en hier rond heeft de auteur een heel verhaal opgehangen, een ietsje minder had wel gemogen. Het moet gezegd dat Lashner ons regelmatig verrast met inventieve plotwendingen, soms op het gekke af. Niet altijd geloofwaardig, maar dat is ook niet echt de bedoeling en het is wél grappig.
De personages komen niet altijd even coherent over, psychologisch gezien. Het beeld van Kyle die als een absolute loser wordt gepresenteerd in het begin, blijkt een zeer snuggere man te zijn met zelfs aantrekkingsvermogen naar de vrouwen toe. Wat stoorde was het taalgebruik, de vertaling zit hier misschien wel voor iets tussen. Zo werd er te pas en te onpas het woord 'knul' gebruikt.
Wat nu wel gezegd kan worden van dit boek is dat het spannend is. Er zit heel wat actie in.
Beroepsgeheim is een leuk goed boek geworden. Een goede plot maar het zijn vooral de dialogen en de humor die het hem doen.
Eerder: De verliezers, Verdiende straf, Erewoord 

Uitgeverij: A.W. Bruna (2011) - 286 blz.
Oorspronkelijke titel: Blood en Bone - Vertaling: Riek Borgers-Hoving

maandag 8 april 2013

Blinde obsessie - Val McDermid

Wanneer psychiater Charlie Flint een mysterieus pakketje krantenknipsels over een gruwelijke moord ontvangt, is haar interesse meteen gewekt. Het gaat over een bruidegom in Oxford, die slechts een paar uur na de huwelijksplechtigheid is vermoord. Charlie heeft geen idee van wie het pakketje afkomstig is en waarom het juist aan haar gestuurd werd, maar ze krijgt het niet meer uit haar hoofd en besluit terug te gaan naar de gesloten wereld van de universiteit van Oxford. Hoe dieper ze graaft, hoe meer ze overhoop haalt. Er is veel meer aan de hand dan het zo op het oog lijkt. Iedere stap richting de waarheid brengt haar meer in gevaar.

**

Val McDermid is een gevestigde waarde in het thriller schrijvend landschap, ze schrijft al zo'n 20 jaar thrillers, goed voor ongeveer een gelijkaardig aantal boeken. Ze is vooral bekend door haar serie met Tony Hill die trouwens ook verfilmd werd voor tv, Wire in the blood, een serie die reeds verschillende seizoenen telt.
Als thriller was dit boek een tegenvaller, van spanning was geen sprake, op de laatste bladzijden na en het is een traag boek. Het las eerder als een roman, eentje over menselijke relaties en dan vooral de lesbische soort. Uit andere recensies heb ik begrepen dat dit het eerste boek is waar het de boventoon voert. De meeste hoofdrolspelers in dit boek zijn lesbisch en een deel van de anderen zijn radicaal tegen de aanwezigheid van homo's in de maatschappij. Dit maakt dat heel het boek door er hierover gedebatteerd en gediscussieerd wordt alsof dit het eigenlijke onderwerp van het boek is. De uitdrukking 'uit de kast komen' wordt ook zo vaak gebruikt dat het irritant wordt.
Eigenlijk spijtig want de plot is wel heel goed en haar schrijfstijl is aangenaam en vlot. 
Eerder: De kwelling

Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff (2011) - 431 blz.
Oorspronkelijke titel: Trick of the Dark - Vertaling: Annemieke Oltheten

maandag 1 april 2013

High Crimes (De krijgsraad) - Joseph Finder

Claire Heller heeft het perfect voor elkaar. Ze is advocate met een uitstekende reputatie op het gebied van moeilijke strafzaken. Bovendien is ze gelukkig getrouwd met Tom, en heeft ze een zesjarige dochter waar ze dol op is.
Maar hun perfecte leven spat uiteen als Tom wordt gearresteerd en aangeklaagd vanwege een dertien jaar oude oorlogsmisdaad waarvan hij zweert dat hij hem niet begaan heeft.
Claire zet haar reputatie op het spel om Tom te verdedigen voor een geheime krijgsraad, in een rechtszaak met volstrekt eigen regels. Terwijl ze vecht voor haar gezin, probeert ze overtuigd te blijven van de onschuld van haar man - maar alles wijst erop dat hij een kille moordenaar is...

****

Joseph Finder is weer een onbekende schrijver voor mij en hij heeft gelijk indruk gemaakt. De krijgsraad zoals dit boek oorspronkelijk heette in Nederlandse vertaling, is in 2002 verfilmd met Morgan Freeman en Ashley Judd en sindsdien is de naam van het beestje High Crimes en heeft het een foto van de twee acteurs op de cover.
En zoals de titel doet vermoeden, hebben we hier te maken met een rechtbank verhaal. Maar dit niet alleen, er is ook heel wat actie te bespeuren, een combinatie naar men hart.
Zoals altijd heb ik heel erg genoten van de rechtbank verhoren. En het speciale hier was dat het een militaire rechtbank is en deze heeft blijkbaar toch wel enigszins andere spelregels. Na het lezen van dit boek kan je je niet van de indruk ontdoen dat deze rechtspraak niet zo integer, onpartijdig en onafhankelijk is als je zou verwachten. In de burgerlijke rechtspraak is het ook niet altijd koosjer maar hier is het toch van een geheel andere orde. Geheimhouding, doofpotaffaires, geheime militaire operaties, moordcommando's, het krijgt hier toch een heel andere betekenis in onze 'geciviliseerde' democratie.
De auteur heeft ook zeer goed nagedacht over zijn plot. Het zit knap in elkaar, niet altijd even onverwachts of origineel, maar het lijkt zeer realistisch alhoewel hij soms flirt met de grenzen van de geloofwaardigheid. Aan het einde heeft Finder echter wel een verrassende finale uitgedokterd, die zag je echt niet aankomen en de intriges die hieraan te pas komen, je moet er maar opkomen.
High Crimes mag zich dan wel voor een groot deel afspelen in de rechtszaal, het profileert zich toch voornamelijk als een super spannend boek, dat de verfilming niet lang op zich heeft laten wachten, is zeer begrijpelijk. Joseph Finder ga ik onthouden, actie én spanning en schitterende personages.

Uitgeverij: Luitingh-Sijthoff (1998) - 331 blz.
Oorspronkelijke titel: High Crimes - Vertaling: Mariëlla Snel