zaterdag 27 maart 2010

Zevende hemel - James Patterson

Detective.

Op de achterflap: "San Francisco wordt opgeschrikt door een reeks brandstichtingen met fatale gevolgen. De slachtoffers hebben één ding gemeen: het betreft allemaal rijke, succesvolle, getrouwde stellen. Vier koppels zijn inmiddels overleden en brigadier Lindsay Boxer is vastberaden om de moorden een halt toe te roepen. In haar zoektocht naar de moordenaar staat ze niet alleen. Met de hulp van haar vriendinnen van de Women's Murder Club - Yuki, een overwerkte officier van justitie, patholoog-anatoom Claire en Cindy, verslaggeefster van een belangrijke krant - moet Lindsay alles op alles zetten om de koelbloedige seriemoordenaar te stoppen."

Mijn eerste kennismaking met Patterson ondanks zijn indrukwekkende repertoire van een 40 tal boeken. En dit is het zevende
deel (zie titel) in de reeks met de sympathieke, coole en zeer vrouwelijke Women's Murder Club waarvan binnenkort het negende deel verschijnt.
En het was een dikke meevaller. De auteur heeft een zeer directe en eenvoudige schrijfstijl, het verhaal is schitterend uitgedacht en je nieuwsgierigheid wordt voortdurend geprikkeld.
Wat mij verwonderde was dat er twee verhaallijnen naast elkaar liepen, weliswaar met de zelfde hoofdrolspelers, de club dus, en dat deze uiteindelijk niet echt bij mekaar kwamen, tenzij je de vluchtige en gekunstelde constructie helemaal op het einde meetelt. Twee verhalen voor de prijs van één dus. Ze waren alle twee zeer boeiend en kunstig bedacht.
Een goed boek dus waarmee je luttele aangename lees uurtjes kunt vullen en zeker een aanrader.

Uitg. De Bezige Bij (2008) - 340 blz. | Oorspr. titel 7th Heaven - vertaling Daniëlle Stensen-Alders

donderdag 25 maart 2010

Genadeloos - Chelsea Cain

Thriller.

Op de achterflap: "In een smerig toiletgebouw langs de I-84 in Oregon vindt een nietsvermoedende tiener met hoge nood de bloederige resten van iets wat ooit leven bezat. De wand van het toilet is volgekalkt met hartjes, de handtekening van Gretchen Lowell.
Tweeënhalve maand is Gretchen al voortvluchtig. Is ze teruggekeerd naar Portland, of is er een copycat aan het werk?"

Ik kan hier alleen maar men vorige besprekingen ('Hartzeer' en 'Hartendief') onderschrijven.
Dit is reeds het derde boek met in de hoofdrollen rechercheur Archie Sheridan en Gretchen Lowell als de wondermooie seriemoordenares. En toch is ook dit een boeiend en spannend boek geworden. Cain zorgde voor genoeg verschillende en verrassende plotwendingen zodat je je niet hoefde te vervelen, geen seconde. En ook nu was het boek af en toe grappig.
Deze drie thrillers bevatten alle elementen die een thriller super maken. Cain kan zich tot de besten onder de thriller schrijvers rekenen in mijn ogen.

Uitg. Luitingh (2010) -300 blz. | Oorspr. titel Evil at Heart - vertaling Mariëtte van Gelder

maandag 22 maart 2010

Snel geld - Jens Lapidus

Thriller.

Op de achterflap: "In Stockholm, waar de decadente bovenwereld en de rauwe onderwereld van Zweden nauw met elkaar verbonden zijn, verdwijnt een jonge vrouw spoorloos en kruisen de wegen van drie jonge mannen elkaar. Mrado is een Joegoslavische huurling die de voogdij over zijn dochtertje probeert te krijgen. Jorge is een drugsdealende latino die uit de gevangenis ontsnapt. De ambitieuze student JW zoekt koortsachtig manieren om zijn dure levensstijl te kunnen blijven betalen. Alle drie zwichten ze voor de destructieve lokroep van de cocaïnehandel. Net als de jonge vrouw dromen ze van een beter leven, maar dan hebben ze wel geld nodig. Veel geld. En snel."

Dit boek is eens iets anders in thrillerland. Niet te vergelijken met enig ander boek.
Zoals de achterflap belooft (als je goed leest tenminste) krijg je het levensverhaal van drie jongeren voorgeschoteld. Een groot deel van het boek vraag je je af waar dit allemaal heen leidt. Het verhaal spint zich rustig verder uit en is zeer gedetailleerd in de beschrijving van de onderkant van de samenleving. Uiteindelijk valt alles uiteraard op zijn plaats, wat natuurlijk te verwachten valt in een boek.
Een echte thriller zou ik het ook niet noemen. Eerder een roman ware het niet dat het leven aan de verkeerde kant van de lijn uitgesponnen wordt. Dus toch een thriller maar niet een van de spannende soort. En toch boeide het boek over de hele lijn, nergens een dipje te bespeuren en op het einde kreeg het boek dan toch nog actiethriller allures.
Ik kan me voorstellen dat er lezers zijn die hun twijfels zullen hebben in het begin van het boek, maar dit wordt helemaal goed gemaakt naar mate je verder in het boek komt.
Lapidus heeft zulk een realistisch en meeslepend verhaal neergezet dat je zelfs meeleeft met deze mannen ook al zijn ze de 'bandieten'. Je zou het zowaar vergeten. Knappe prestatie!

Uitg. A.W. Bruna (2009) - 427 blz. | Oorspr. titel Snabba cash - vertaling Jasper Popma

zondag 14 maart 2010

Wat je niet wilt zien - Steve Mosby

Thriller.

Op de achterflap: "Alex Connor is op de vlucht voor herinneringen aan de dood. Na de zelfmoord van zijn vrouw is hij door Europa gaan reizen, niet in staat zijn oude leven weer op te pakken. Maar als zijn beste vriendin Sarah vermoord wordt en haar lichaam onvindbaar blijkt, keert Alex onmiddellijk terug om haar te zoeken.
Paul Kearney leidt het politieonderzoek. Hij jaagt op een moordenaar die vrouwen ontvoert en ze langzaam leeg laat bloeden. De lichamen worden echter niet altijd gevonden."

Net zoals zijn vorige boek 'Niemand die je hoort', komt ook dit boek weer traag op gang. De eerste helft is niet echt spannend te noemen. Eenmaal het verhaal echter te goei vertrokken is, dendert het wel voort en kan je niet stoppen met lezen.
De plot zit ook nu weer goed in mekaar maar het was wel een moeilijke plot, je moet goed bij de les blijven om te kunnen blijven volgen met al de verschillende personages en gebeurtenissen. Er worden ook zijdelingse verhalen ingeweven en dat bemoeilijkt de zaak. Op het einde pas wordt een en ander duidelijk maar dan ook weer niet alles. Bepaalde zaken blijven open.
De eerste helft van het boek kreeg het boek drie sterren van mij, maar de tweede helft schoot het leesplezier toch wel omhoog, vier sterren dus.

 
Uitgeverij:  A.W. Bruna (2010) - 304 blz. 

Oorspronkelijke titel: Still Bleeding - Vertaling: Hugo Kuipers

woensdag 10 maart 2010

Zeitoun - Dave Eggers

Roman, waargebeurd verhaal.

Op de achterflap: "Abdulrahman Zeitoun, een 47-jarige Amerikaan van Syrische komaf, woont al jaren met zijn vrouw Kathy en hun drie kinderen in New Orleans. Hij geniet veel aanzien als respectabel aannemer. Als de orkaan Katrina zich aankondigt, besluit Zeitoun in de stad te blijven om zijn huis en de huizen van zijn klanten te beschermen. In de dagen na de storm peddelt hij in een tweedehands kano door de ondergelopen straten van de stad, deelt goederen uit en helpt waar hij kan. Een week later, op 6 september 2005, verdwijnt Zeitoun plotseling. Wat is er met hem gebeurd?"

Dit is het eerste boek dat ik lees van Dave Eggers en hij maakt gelijk indruk op mij.
Eggers heeft een zeer goede en vlot leesbare schrijfstijl en hij maakt van eenvoudige dingen een pracht verhaal. De eerste helft van het boek gaat immers over het leven van een familie in New Orleans, een gewone familie en toch weet hij het heel boeiend en interessant te houden.
De andere helft wordt dan spannend en vormt toch wel een aanklacht tegen het hedendaagse Amerika en diens 'democratie'. Af en toe duikt de vergelijking op met Guantanamo en dan weet je het wel. 'Hoe is het toch mogelijk!' is de gedachte waar je op het einde van het verhaal mee zit.
Een ander element in het boek is het feit dat mensen toch wel heel wat vooroordelen hebben en zeker wat betreft de islam en inwoners van islamitische landen.
'Zeitoun' is een zeer goed en vlot boek (het was vlug uit) en het doet je nadenken.

Uitg. Lebowski (2009) - 351 blz. | Oorspr. titel Zeitoun - vertaling Maaike Bijnsdorp en Lucie Schaap

zaterdag 6 maart 2010

Offerande - S.J. Bolton

Thriller

Op de achterflap: "Tora Guthrie is net op de Shetlandeilanden komen wonen. Op een dag vindt ze in haar tuin een gemummificeerd lijk. Het hart is eruit gerukt en in de rug zijn runen gekerfd. Alles wijst op een rituele moord. Als verloskundige kan Tora zien dat het slachtoffer zwanger is geweest. Wat is er met de baby gebeurd? Samen met rechercheur Dana Tulloch probeert Tora aan de hand van een gevonden ring de identiteit van het slachtoffer te achterhalen. (...)"

Awel, dit was een thriller naar men hart: heel goed verhaal, vlot geschreven en zeer spannend.
En dit boek was gemakkelijk leesbaar. Ik heb de indruk dat er de dag van vandaag heel veel historische en echte details moeten toegevoegd worden om een goed verhaal te krijgen (met dank aan Dan Brown?). Wel met deze 'Offerande' kon ik nog eens genieten van een ware thriller zonder poespas. De spanning was van in het begin reeds aanwezig, werd goed opgebouwd en eindigde in een knallende finale. En op tijd en stond goed speurderswerk, ook al werd dit verricht door een gynaecologe, en heel wat aktie.
S.J. Bolton ... doe zo voort! Je hebt er absoluut een fan bij!

Uitg. A.W. Bruna (2008) - 351 blz. | Oorspr. titel Sacrifice - vertaling Gert Jan Kramer

dinsdag 2 maart 2010

De zilveren kroon - Anna Jansson

Detective.

Op de achterflap: "Het belooft een mooie zomer te worden op Gotland, tot een man eerst vermist en vlak daarna vermoord teruggevonden wordt. Tijdens de middeleeuwse feestweek op het eiland valt er nog een dode. Het enige wat deze twee moorden ogenschijnlijk verbindt, is een slangenbeet. Inspecteur Maria Wern neemt waar op Gotland en verneemt dat de lokale commissaris het onderzoek een bepaalde richting probeert op te sturen. (...)"

Dit was gewoon een goed boek, goed geschreven, goede plot en er zat humor in. Maar verder ging het niet. Het boek was zeker geen thriller en eigenlijk ook niet helemaal een detective. Alleen op het einde was er enige spanning en kwam er detective werk aan te pas. Het boek las voor het grootste deel dus als een roman. Je krijgt links en rechts wat zicht op de verschillende personages en het verleden wordt stukje bij beetje een klein beetje uit de doeken gedaan maar alles blijft toch wel vrijblijvend. Van enige spanning of speurwerk is er nauwelijks sprake ondanks het feit dat de plot wel goed was.
Verrassend was dat het boek begint met de volledig beschreven moord en je van in het begin de medeplichtige kent. Dat geeft toch een heel andere kijk op het verhaal. Het is eens iets anders. De moordenaar zelf blijft echter tot aan de laatste bladzijden uit het zicht.
Toch wel een aparte schrijfster die Anna Jansson. Wie weet kom ik ze nog eens tegen in de bib.

Uitg. De Geus (2009) - 315 blz. | Oorspr. titel Silverkronan - vertaling Tineke Jorissen-Wedzinga