donderdag 24 december 2009

Huis van stilte - Sabine Thiesler

Psychologische roman.

Op de achterflap: "In een eenzaam gelegen oud boerenhuis in Toscane ontdekt een paddenstoelenzoeker een verschrikkelijk toegetakeld lijk. Het is Sarah, de Duitse vrouw van trattoria-eigenaar Romano; haar keel is doorgesneden. Maar deze brute moord is nog maar het begin van een onheil dat lang hiervoor zijn aanvang had. (...)"

Volgens de kaft is dit een thriller. Nee hoor, absoluut niet. Haar debuut De kinderverzamelaar dat ik eerder las, was ook al zo een twijfel geval. Maar goed. Het is toch ook nu weer een goed boek gebleken.
In dit boek weet je pas op het laatst wie het nu eigenlijk gedaan heeft. Het verhaal begint met de ontdekking van de moord, maar daarna volgt de auteur zo ongeveer toch de chronologie van het verhaal. En dit weet ze op meesterlijke wijze te vertellen. Het is toch geen dun boekje en toch blijf je geboeid. Toscane is ook een schitterend decor! Ik ruik de tijm of olijven al.
De ontknoping vond ik schitterend gevonden. Gedurende de voortgang van het verhaal denk je in een bepaalde richting maar blijk je achteraf mis te zijn. De clou komt werkelijk heel onverwacht. En meer nog, het is een clou om over na te denken. Ik ben er bijna zeker van dat dit boek me gaat bijblijven.
Geen boek voor de liefhebbers van thrillers, maar voor anderen ... prachtig!

Uitgeverij: Karakter Uitgevers (2008) - 431 blz. | Oorspronkelijke titel: Hexenkind (2007)

zondag 20 december 2009

Nachtstorm - Johan Theorin

Thriller.

Op de achterflap: "Joakim is in de dertig wanneer zijn vrouw dood wordt aangetroffen. Katrine is verdronken en de politie gaat ervan uit dat het een ongeluk was. Het jonge gezin was kortgeleden naar het eiland Öland in de Baltische Zee verhuisd om er een oud vuurtorenwachterskwartier in ere te herstellen.
Joakim blijft achter met zijn verdriet, zijn twee kleine kinderen en het te renoveren huis. Het wordt hem te veel, hij verliest zijn greep op de werkelijkheid en brengt steeds meer tijd door op de zolder van de stal, waar hij de rondwarende geest van zijn vrouw voelt."

Eén woord: Schitterend! Nog eentje: Prachtig!
Zijn debuut 'Schemeruur' was al een fantastisch goed boek maar dit was zo mogelijk nog beter. Het is het tweede boek in een reeks die 'de vier seizoenen van Öland' vormt. Dus we mogen nog wat verwachten, gelukkig.
Wat de boeken van Theorin zo goed maakt, is de juiste mix van alle goede ingrediënten: goed verhaal, afwisseling (o.a. van heden en verleden), geloofwaardige karakters met net voldoende karaktertekening, korte en goede beschrijvingen van plaats en weersomstandigheden en het belangrijkste van al een kei goede opbouw van de spanning. Van in het begin laat Theorin net voldoende los per keer zodat je écht wel verder wilt in het verhaal. De spanning is zeer subtiel maar naar het einde toe krijgen we een ware actiescène. En in de allerlaatste bladzijden krijgen de overgebleven losse eindjes hun plaats in het verhaal.
Ook het ghost-element kon ik zeer appreciëren.
Theorin heeft met recht al verschillende prijzen (zie crimezone.nl) ontvangen.

 

Uitgeverij: De Geus (2009) - 412 blz. | Oorspronkelijke titel: Nattfak

woensdag 16 december 2009

Dansen met de dood- Josh Bazell

Vertelling met thriller pretentie.

Op de achterflap: "Peter Brown werkt als arts in een ziekenhuis. 's Ochtends lijkt het een dag als alle andere te worden: op weg naar zijn werk schakelt hij in een korte worsteling nog even een wannabe straatrover uit en in de lift flirt hij met een sexy vertegenwoordigster van een farmaceutisch bedrijf. Maar de intake van een nieuwe patiënt maakt een eind aan alle rust. De patiënt kent Peter uit een vorig leven, toen hij nog een andere naam had en zijn geld verdiende als huurmoordenaar."

Van een 'dans met de Dood' heb ik niet veel gemerkt. Heel het verhaal leest als een vertelling over het levensverhaal van Peter Brown en dit met een zeer plat woordgebruik. De vloeken en ordinaire termen vliegen je rond de oren. Bazell maakt ook heel veel gebruik van voetnoten die uiteindelijk niets bijdragen aan het verhaal. Nu eens wat medische informatie, dan weer een poging tot humor maar het is vooral een zeer storend element bij het lezen.
De humor kon ik heel af en toe wel smaken, maar vaker vond ik het toch wel zeer plat en verveelde het zelfs. Het relativerings vermogen van het hoofdpersonage rijmde ook niet echt met zijn 'huurmoordenaars carrière'. Een tijdje heb ik zelfs getwijfeld of ik wel verder zou lezen.
Een slecht boek was het echter niet, de auteur kan wel schrijven. En over de werking van een ziekenhuis kom je ook wel een en ander te weten en dit was wel verhelderend, voorzover je het kan geloven natuurlijk. De auteur heeft een medische opleiding gehad en is lid van de medische staf van een universiteit. Daarmee zal hij wel wat ervaring hebben zeker?

Uitgeverij: De Bezige Bij/Cargo (2009) - 316 blz. | Oorspronkelijke titel: Beat the Reaper

vrijdag 11 december 2009

Verloren - Harlan Coben

Thriller met heel veel actie.

Op de achterflap: "Myron Bolitar heeft al jaren niks gehoord van Terese Collins. Niet sinds hun affaire abrupt tot een einde kwam. Haar telefoontje, waarin ze hem smeekt om naar Parijs te komen, overrompelt hem dan ook. Terese vertelt eindelijk waarom ze zo plots uit zijn leven was verdwenen.
In Parijs blijkt Terese te worden verdacht van de moord op haar ex-man. Myron staat er alleen voor om Tereses onschuld te bewijzen in een land waar niemand hem gunstig gezind lijkt te zijn."

Coben heeft hier weer een boek geschreven om trots op te zijn.
Van al de boeken die ik tot nu toe van hem las, is dit wel het minst uitgewerkte. Het heeft wat minder bladzijden en dan ook nog minder tekst op een bladzijde. Of is dit nu maar een gedacht? Daardoor zat ik al vlug (véél te vlug eigenlijk) aan het eind van dit verhaal en was het gedaan met de pret. Daarbij begon het verhaal ook nog eens met een verhaallijn die naast het eigenlijke verhaal stond. Maar het was wél een kei plezante scène en uiteindelijk bleek het toch ook de reden te zijn dat Myron naar Parijs kon vertrekken.
Verder alleen maar pluspunten. Veel humor (toch wel knap) en een schitterend verhaal. Vooral Myron zijn zakelijke partners spreken tot de verbeelding: Windsor Horne Lockwood III (Win voor de vrienden), Esperanza en Big Cindy. Waarom dat zo is, moet je zelf maar lezen. ;-) Dan zijn er nog de vele actiescènes. Je hoeft je absoluut geen seconde te vervelen met dit boek.
Het is dus een zeer humoristisch boek, geweldig geschreven, niet veeleisend en super spannend!

Uitgeverij: De Boekerij (2009) - 331 blz. | Oorspronkelijke titel: Long Lost

zaterdag 5 december 2009

Familieverraad - David Baldacci

Actiethriller.

Op de achterflap: "Op de avond van haar twaalfde verjaardag wordt Willa Dutton ontvoerd, haar vader neergeslagen en haar moeder vermoord. Het is een zaak die de veiligheidsdiensten in rep en roer brengt, want Willa is niemand minder dan het nichtje van de president van de Verenigde Staten.
Ongewild komen de privédetectives Sean King en Michelle Maxwell midden in de ontvoeringszaak terecht. Ze hadden op de betreffende avond een afspraak met Willa's moeder en betrapten de daders bijna op heterdaad."

Dit is het vierde boek met het duo Sean King en Michelle Maxwell als speurders. Maar je hoeft zeker de vorige niet gelezen te hebben om volop te kunnen genieten van dit verhaal.
Want het was weer een superspannend en kei goed verhaal. Iets minder actie als we van Baldacci gewoon zijn maar nu was er een betere psychologische uitwerking van de personages.
Tot het einde toe heb je totaal geen gedacht wat er nu wel precies aan de hand kan zijn en het einde is echt wel verrassend. De uitwerking van heel het verhaal is ook nu weer een knap staaltje vakmanschap.
Een tip: reserveer genoeg aaneensluitende tijd om te lezen, want je wilt dit boek niet wegleggen. Of hij moest uit zijn natuurlijk.


Uitgeverij: A.W. Bruna (2009) - 382 blz. | Oorspronkelijke titel: First Family

zondag 29 november 2009

Wetten van verraad - Christopher Reich

Actiethriller in een politiek sfeertje.

Op de achterflap: "Tijdens een skivakantie in de Zwitserse Alpen worden Jonathan Ransom en zijn vrouw Emma, beiden in dienst van Artsen zonder Grenzen, verrast door een storm. Wanneer Emma gewond raakt, moet Jonathan haar achterlaten om hulp te halen. Maar de redding komt te laat: Emma is al overleden.
Volkomen verslagen ontvangt Jonathan nog geen dag later een envelop die aan Emma is geadresseerd. Er zitten twee reçu's in voor bagage die op een afgelegen treinstation in bewaring is gegeven. Waarom weet Jonathan hier niets van? Welk geheim hield Emma voor hem verborgen? Het mysterie wordt nog veel groter als Jonathan de bagage ophaalt en door twee mannen wordt aangevallen. Een van de mannen komt om het leven tijdens het gevecht, de ander raakt zwaargewond. Ze blijken van de politie te zijn."

Een zeer knap geschreven en uitermate spannende actiethriller met een ongekend goed uitgedokterd verhaal.
Ja, die Reich weet je wel echt goed in de spanning te houden. En hij kan ook goed overweg met actie scènes. Dit is toch wel de grote kracht van dit boek.
Nu en dan had ik wat moeite om de verschillende spelers uit mekaar te houden. Het waren er dan ook vele. En tot welk kamp ze behoorden was ook regelmatig een raadsel, maar dat kan natuurlijk ook aan het lezend manneke/vrouwtje liggen. Uiteindelijk viel alles wel op zijn plaats in mijn hersenpan, weliswaar na wat gekraak maar toch.
Een dikke vier sterren plus heeft dit boek zeker verdiend en daarmee komt Reich zeker op mijn lijst van beste auteurs!

Uitgeverij: Bruna (2009) - 444 blz. | Oorspronkelijke titel: Rules of Deception

zaterdag 14 november 2009

Gerede twijfel - Gianrico Carofiglio

Legal thriller, alhoewel het woord thriller hier niet op zijn plaats is.

Op de achterflap: "Advocaat Guido Guerrieri bevindt zich in een benarde positie. Een man is veroordeeld tot zestien jaar gevangenisstraf voor drugshandel, hoewel hij naar eigen zeggen onschuldig is. Het bewijs tegen hem is echter verpletterend en aanvankelijk heeft de man zelfs bekend. Maar de geruchten gaan dat zijn eerste advocaat hem in de val heeft gelokt. Er ontstaat een gecompliceerde en gevaarlijke situatie waarbij Guerrieri in alle opzichten betrokken raakt. En steeds weer doemt de gevangene op die in wanhoop zijn onschuld bepleit. De twijfel begint langzaam maar zeker toe te nemen."

Een zeer aangename en verfrissende leeservaring. Carofiglio heeft hier een zeer menselijk personage neergezet in de vorm van de advocaat Guido. En met diens bespiegelingen en gedachten beschrijvingen krijgt het verhaal een humoristische toets.
Wegens persoonlijke beslommeringen heb ik niet goed kunnen doorlezen aan dit boekje maar het heeft ze me toch even kunnen doen vergeten.
Al bij al een zeer leesbaar en genietbaar boek en zeker een aanrader.

Uitgeverij: Prometheus (2009) - 279 blz. | Oorspronkelijke titel: Ragionevoli dubbi (2006)

zaterdag 7 november 2009

De kleur van verraad - Craig Russell

Detective/thriller.

Op de achterflap: "Met doorgesneden keel en gescalpeerd ligt milieuactivist Hauser in zijn badkuip. Zijn met rode verf gekleurde haardos ligt even verderop. Een buurman betrapt een vrouw die bezig is de plaats delict grondig schoon te maken. Ze wordt in hechtenis genomen en verhoord.
Hoofdinspecteur Jan Fabel leidt het onderzoek naar deze op het eerste gezicht eenvoudige moord. Wanneer na enkele dagen opnieuw iemand wordt vermoord én gescalpeerd, moet Fabel de vrouw echter laten gaan. Kort daarna wordt een derde lijk gevonden van 'de Hamburgse Haarsnijder', zoals de moordenaar door de pers inmiddels wordt genoemd."

De twee vorige recensies die ik maakte van Craig Russell, 'Adelaarsbloed' en 'Broeder Grimm' zou ik hier gewoon nog eens kunnen schrijven. Zo is ook hier de plot weer zeer origineel en indrukwekkend en is het een kwestie van zeer bij de les te blijven. Ook nu is het verhaal niet echt spannend en eerder weer een speurtocht maar het einde is dan wél weer kei spannend en ook nu weer zeer verrassend.
En ditmaal krijgen we een hoop achtergrond informatie over gemummificeerde lijken, reïncarnatie, genetische en al dan niet erfelijke DNA toestanden en over het naoorlogse terrorisme in en rondom Hamburg. Ik vond het zeer boeiend, maar dit zal wel voor de liefhebbers zijn veronderstel ik.
En ook nu speelt Hamburg, volgens de schrijver 'een van de prachtigste steden ter wereld', een heel grote rol. De stad heeft als het ware een figurantenrol. Te begrijpen als je weet dat Russell eigenlijk een schotse schrijver is en voorheen werkte bij de Britse politie, afdeling Moordzaken, waarna hij langdurig stage liep bij zijn collega's in Hamburg. Van daar natuurlijk ook zijn grote kennis van zaken van de werking van het politionele apparaat.
Voorlopig was dit de laatste Jan Fabel. Moesten er nog meer komen ... ik sta klaar!

Uitgeverij: De Fontein (2007) - 300 blz. | Oorspronkelijk titel: Eternal (2007)

zondag 1 november 2009

Engelenmoord - P.J. Tracy

Thriller/detective.

Op de achterflap: "Grace McBride, stoer, ongenaakbaar en altijd in het zwart gekleed, is de leider van het softwarebedrijfje Monkeewrench. Samen met haar collega's, kleurrijke Annie, broodmagere Roadrunner, charmante Mitch en excentrieke Harley, heeft ze een computerspel ontwikkeld waarin de moordenaar altijd wordt gepakt en het goede altijd overwint. Maar wanneer iemand de fictieve moorden in de echte wereld begint te plegen, verandert het spel in een nachtmerrie: niet alleen is de Engelenmoord huiveringwekkend in al zijn wreedheid, maar er zijn nóg achttien even lugubere moordscenario's."

Zo, nu ken ik de achtergrond van de personages uit Dodenrit dat ik eerder las en is mijn nieuwsgierigheid bevredigd.
Ook dit is weer een zeer knap geconstrueerd verhaal, de plot is werkelijk schitterend. Misschien een ietsiepietsie ongeloofwaardig op het einde maar ach, dat kon de pret niet bederven. Het is en blijft een steengoed verhaal.
In tegenstelling tot Dodenrit is dit boek meer een detectiveverhaal. Het is ook veel minder spannend behalve naar het einde toe.
En wat toch ook nu weer opviel, is uiteraard de humor. Moeder en dochter - P.J. Tracy - kunnen echt héél grappig schrijven. De beschrijving van het excentrieke Monkeewrenchers clubje doet zelfs 'The A-team' in het niet vallen! En toch doet dit alles niks af van de beklijvende, emotionele of ernstige scènes.
Dit is echt een schrijversduo om te onthouden.

Uitgeverij: Unieboek BV (2005) - 335 blz. | Oorspronkelijke titel: Monkeewrench (2003)

zondag 25 oktober 2009

Alles te verliezen - Esther Verhoef

Literaire thriller.

Op de achterflap: "Claires leven is geslaagd. Ze is een aantrekkelijke vrouw van in de dertig en woont op een van de meest idyllische plekken in Nederland, in een prachtige gerenoveerde boerderij samen met haar man, de gerespecteerde makelaar Harald van Santfoort, en hun twee dochtertjes, Charlotte van vijf en Fleur van zeven.
Maar Claires leven is niet zo smetteloos als ze doet voorkomen. Niemand weet waarmee zij in het verleden haar geld verdiende en dat zij een ongezonde relatie had met Marius, een beruchte crimineel. Zelfs haar eigen man is hiervan niet op de hoogte. En dat wil ze zo houden, kost wat kost.
Na tien jaar cel is Marius weer op vrije voeten. Hij heeft Claire getraceerd en is niet van plan om zijn oude vriendin zomaar op te geven. Of heeft hij andere motieven?"

Esther Verhoef heb ik leren kennen met haar thrillers 'Onrust' en 'Onder druk'. Dat waren twee rasechte en onvervalste actiethrillers waar je steevast op het puntje van je stoel zat. Daarna is ze begonnen met literaire thrillers te schrijven en stond ik op de eerste rij om 'Rendez-vous' te lezen en daarna 'Close-up'. Vooral deze eerste vond ik schitterend. Deze boeken hebben een hoog roman gehalte en zijn dus niet geschikt voor de fans van thrillers. Maar als je beide genres weet te appreciëren is dit een ongelooflijk goede mix van beide.
'Alles te verliezen' is geschreven in deze traditie en leest zeer goed door. Het leven van Claire wordt knap beschreven zowel de huidige gebeurtenissen als die uit haar verleden die met flashes uit de doeken worden gedaan. En soms zijn er ook hoofdstukken vanuit het gezichtspunt van haar man die dit alles vervolledigen.
Verhoef weet het verhaal verder zeer realistisch te brengen, alleen bij het einde heb ik mijn bedenkingen. De oplossing die Claire bedenkt voor haar probleem en ook uitvoert is volgens mij niet reëel.
Dit is dus een zeer leesbaar en goed boek dat naar het einde toe ook spannend wordt.

Uitgeverij: Anthos (2008) - 318 blz.

dinsdag 20 oktober 2009

Gerechtigheid - Stieg Larsson

Thriller.

Op de achterflap: "Lisbeth Salander heeft een levensbedreigende aanslag overleefd en wordt in kritieke toestand naar het ziekenhuis gebracht, evenals de man die verantwoordelijk is voor haar duistere, pijnlijke verleden: Alexander Zalachenko. Salander wordt gezocht voor moord en door de media is ze neergezet als een psychopaat, moordenaar en satanist. Alleen Blomkvist is overtuigd van haar onschuld."

Dit is voor mij met vlag en wimpel het beste boek van de trilogie. De eerste twee boeken, 'Mannen die vrouwen haten' en 'De vrouw die met vuur speelde', waren al super goed maar dit derde en laatste deel breidt er een razend spannend slot aan. Je verveelt je geen minuut ook al zijn er vele leesuren nodig want het is niet echt een dun boekje. Gewoon zelfs spijtig dat hij uit is en nog spijtiger dat dit echt wel het laatste deel is aangezien de schrijver overleed zelfs voor de publicatie van het eerste boek.
De auteur schuwt het ook niet om maatschappij kritisch te zijn in zijn boeken en hij maakt dan ook dankbaar gebruik van vele actuele thema's en problemen. Vooral het stukje met Erica Bergers visie op de herstructurering van de uitgeverij SMP vond ik zeer intrigerend.
De financiële en economische crisis is nu dan ook wel héél actueel.
Larsson heeft het verhaal zeer minutieus uitgewerkt. Hij is werkelijk zeer volledig in al zijn verhaallijnen en onderwerpen. Eénmaal resulteerde dit in een saai stukje, maar gelukkig waren dit maar een paar bladzijden en te verwaarlozen dus.
Ook nog vermelden dat er zo nu en dan wat humor in het verhaal zat net zoals in zijn andere boeken. Niet echt vaak maar als het er in zat was het wel raak. :o)
Stieg Larsson staat al heel lang in de top van auteurs en dit is zeer terecht. 'k Zou er niet van verschieten als deze trilogie een klassieker wordt!

Uitgeverij: Signatuur (2008) - 651 blz. | Oorspronkelijke titel: Luftslottet som sprängdes (2006)

dinsdag 13 oktober 2009

Moedersdochter - Juliet Hall

Roman.

Op de achterflap: "Net als haar moeder en grootmoeder heeft Marianne het niet getroffen in de liefde. Ze is net getrouwd met Rupert, maar tijdens een vakantie in Italië verdwijnt Rupert spoorloos. Terwijl hij zat te schetsen bij de Trevifontein, maakte Marianne een wandeling, dus waar kan hij heen zijn? Zijn waterflesje staat er nog gewoon. Is hem wat overkomen, of heeft hij zijn zwangere vrouw verlaten? Het is zeven jaar later, en Marianne weet het nog steeds niet."

Dit is een streekroman, volgens de kaft in de verteltraditie van Judith Lennox en Charlotte Link, maar daar kan ik me niet in vinden. Van Lennox weet ik het niet maar de verwijzing naar Link klopt alleszins niet. Er zit totaal geen spanning in dit verhaal en de psychologische profielen van de personages waren maar zo zo.
De eerste 100 blz. heb ik zelfs getwijfeld om verder te lezen maar uiteindelijk viel het verhaal daarna wel mee. Het verhaal van Marianne is het hoofdverhaal, maar ook de verhalen van moeder en grootmoeder worden stukje bij beetje uit de doeken gedaan.
Hall maakt heel het boek door veel gebruik van gedachten sprongen en dat was soms vervelend. Zelfs in een kort telefoongesprek werd er buiten het gesprokene zo hard uitgeweid dat ik terug moest gaan om de vraag nog eens te lezen waarop er dan uiteindelijk antwoord werd gegeven. Ook in een alinea liepen het gesprokene en de gedachten enorm door elkaar.
Geen slecht boek maar het was niet echt mijn ding.

Uitgeverij: De Kern (2008) - 382 blz. | Oorspronkelijke titel: The Disappearance (2007)

woensdag 7 oktober 2009

Dodenrit - P.J. Tracy

Thriller.

Op de achterflap: "In Green Bay is een seriemoordenaar actief. Grace en Annie van het softwarebedrijf Monkeewrench vergezellen FBI-agente Sharon Mueller bij haar reis naar het werkgebied van de moordenaar, maar voordat ze daar aankomen krijgen ze autopech. Diep in de bossen, ver weg van iedere vorm van beschaving en geen telefoonbereik.
Compleet ontredderd lopen ze door het bos naar het dichtsbijzijnde dorp in de hoop daar een monteur te vinden. Maar tot hun grote verbijstering is het gehucht volledig verlaten. Er is geen spoor van leven meer te bekennen. En dan klinken er geweerschoten... Grace, Annie en Sharon moeten rennen voor hun leven terwijl de overgebleven Monkeewrenchers samen met de rechercheurs Magozzi en Rolseth naarstig op zoek zijn naar de vermiste dames."

Een ware actiethriller deze Dodenrit met een zeer hoog film gehalte. Het schrijversduo P.J. Tracy, moeder en dochter, hebben hier een zeer spannend verhaal neergezet dat je met moeite opzij kunt leggen. Je wilt echt wel weten wat er toch kan gebeurd zijn in dat dorpje dat nog maar net verlaten lijkt te zijn. Het boek opent met de gebeurtenissen in dat dorpje maar ook als lezer tast je volledig in het duister.
En nog een groot pluspunt van dit boek is de humor. De auteurs weten hun verhaal wel zeer grappig te brengen.
Een dikke aanrader dit boek. Ik had alleen een beetje spijt dat ik hun eerste boek niet als eerste had gelezen. Het zijn dezelfde personages en je mist dan toch een beetje de achtergrond. Vandaag heb ik echter dit boek al meegebracht van de bib en zeer binnenkort ga ik dus die leemtes met plezier opvullen. Ik verheug me nu al.

Uitgeverij: Unieboek BV (2006) - 310 blz. | Oorspronkelijke titel: Dead Run (2005)

zaterdag 3 oktober 2009

Bloedzusters - Celia Rees

Historische roman, het vervolg van 'Heksendochter'.

Op de achterflap: "Agnes viel knalhard met haar hoofd voorover tegen het glas. De screensaver trilde even en beefde, toen werd het scherm zwart en keek ze in haar eigen starende gezicht waarin de ogen opengesperd waren van meer dan alleen pijn in haar voorhoofd. Wat had ze gezien? Een visioen of een droom?
Het was een visioen. Een visioen waarin Agnes een vrouw zag die leefde rond 1650. Een visioen waarin deze vrouw op het punt stond een nieuw leven te beginnen, een leven dat de normen van die tijd tartte. Een leven waarin plaats was voor hartstocht, onafhankelijkheid en heroïsche avonturen. Een visioen waarin Mary Newbury in de sneeuw lag te sterven van de kou."

Dit is dus het vervolg van Heksendochter en het is even prachtig en boeiend geschreven. Het verschil is dat we in dit boek ook vanuit onze eeuw het verhaal van Mary krijgen belicht. Dat schept de mogelijkheid om het relaas van de andere personages na de vlucht van Mary ook te bekijken. Dat wordt vooral gedaan via de aantekeningen achteraan in het boek.
Het grootste deel van het boek wordt uiteraard besteed aan het verhaal van Mary vanaf haar vlucht uit de nederzetting. Een zeer boeiend en meeslepend verhaal en zo nu en dan zelfs spannend. En doorheen het verhaal van deze medicijnvrouw krijg je een beeld van het historische Amerika en dan vooral de strijd tussen de oorspronkelijke inwoners en de kolonisten. Het geeft een originele kijk op dit hele gebeuren.
Gelukkig was dit boek iets dikker dan het vorige en kon ik dus langer genieten van dit prachtige verhaal.

Uitgeverij: Van Goor (2002) - 269 blz. | Oorspronkelijke titel: Sorceress

donderdag 1 oktober 2009

Showtime - Bavo Dhooge

Komische thriller, met de nadruk op komisch.

Op de achterflap: "Gentse Feesten. Veel zin heeft privédetective Pat Somers niet om zich in het feestgedruis en het eeuwigdurende nachtleven te storten. Toch heeft hij een zware kater. In het Jim Rose Circus werd na een voorstelling een afgehakte mannenhand gevonden. Een uit de hand gelopen act met kettingzagen? Maar wat doet de badge van Somers dan vlak bij de hand? En waar is de rest van het lijk naartoe? (...)"

Een thriller? niet echt. Komisch? op en top. Gewoonweg prachtig zoals die Dhooge met zoveel humor kan schrijven.
Er zat wel een thriller kantje aan dit boek, maar dat figureerde maar zijdelings. Je moet zelfs moeite doen om de eigenlijke plot te doorgronden.
Daartegenover is het komische gehalte zeer groot, maar dan ook zeer groot. En zijn letterlijke toespelingen/commentaren op bekende Vlamingen ... dat zit echt wel snor.
Verder zijn de verrassende plotwendingen ook subliem gevonden. Waar haalt hij het toch?
Na 'Smak' dat ik eerder las is dit dus zeker weer een aanrader, laat je lachspieren maar werken...
Bavo Dhooge heeft ondertussen reeds vele boeken geschreven. Vandaag had ik pas door dat al de titels van zijn boeken met een S beginnen. Neem gerust eens een kijkje op zijn site.

Uitgeverij: Davidsfonds Uitgeverij (2006) - 157 blz.

dinsdag 29 september 2009

De zevende doodzonde - Lisa Jackson

Thriller.

Op de achterflap: "Abby Chastain is een vrouw die achtervolgd wordt door pijnlijke geheimen. Twintig jaar geleden heeft ze met afschuw gezien hoe haar moeder uit het raam van een inrichting voor geesteszieken sprong. Abby is er altijd bang voor geweest dat zij op een dag ook krankzinnig zou kunnen worden.
In New Orleans waart een seriemoordenaar rond. De slachtoffers worden gedood in paren - geen connectie, geen duidelijk motief, geen echte aanwijzingen. Rechercheur Reuben Montoya gaat op onderzoek uit om de dader te ontmaskeren. Zijn enige aanwijzing is Abby, de voormalige echtgenote van een van de slachtoffers. Maar is ze wel te vertrouwen? Als er opnieuw lijken worden aangetroffen in perverse, geënsceneerde situaties, belandt Montoya in een wanhopige race om een moordenaar te vinden die steeds dichter bij huis toeslaat..."

Dit is een zeer spannende en vlot lezende thriller die je menige uurtjes leesplezier verschaft. Weer een schrijfster om te onthouden.
In de eerste plaats dus een zeer spannend boek. Soms had ik de neiging om al verder te lezen want je voelde wat er te gebeuren stond en dat wil je dan zo vlug mogelijk weten.
Verder heeft Jackson een aangename en gemakkelijke schrijfstijl en ze maakt ook haar plot niet te ingewikkeld. Daarom leest haar boek natuurlijk zo goed weg. Je kan je ook enorm inleven in het verhaal.
Ze maakt immers van al haar personages een karakterschets ook al hebben ze in het boek maar een kort optreden. Alleen de ontluikende relatie tussen Abby en Montoya deed wat puberachtig aan maar gelukkig werd dit thema niet vaak aangehaald en stoorde het niet.
Een aanrader deze Jackson. Haar andere boeken komen zeker op mijn NTL lijst.

Uitgeverij: The House of Books (2007) - 431 blz. | Oorspronkelijke titel: Shiver (2006)

woensdag 23 september 2009

Het verborgen kristal - Manda Scott

Avonturen en historische thriller.

Op de achterflap: "Verborgen in een diepe grot in Engeland vinden grotonderzoekster Stella Cody en haar echtgenoot Kit een blauw kristal in de vorm van een schedel. Vanaf dat moment worden ze opgejaagd door een mysterieuze vijand. Kit raakt daarbij ernstig gewond.
In een poging meer te weten te komen over het kristal, roept Stella de hulp in van een bevriende wetenschapper. Hij weet een gezicht bij de eeuwenoude schedel te reconstrueren. Het is haar eigen gezicht..."

Je zou het niet afleiden uit de achterflap maar dit boek speelt zich in twee tijdzones af, de huidige en in het jaar 1556 en 1588. Dat was een complete verrassing voor mij.
Het is een gewoon een goede en soms spannende thriller. De spanning wordt echter dikwijls gebroken doordat regelmatig van tijdsperiode wordt gewisseld. Elke keer opnieuw moet je er terug 'in' komen. Vooral het historische verhaal vond ik boeiend en het betere deel van dit boek. Het mysterieuze van de Maya cultuur had wel wat meer uitgediept mogen worden.
De verhaallijn van 2007 begon heel spannend met de vondst van de kristallen schedel maar daarna ging de vaart er uit.Zo kabbelden de twee verhaallijnen naast mekaar voort om dan op het einde van het boek samen te komen. Dit leek me echter iets of wat geforceerd en het was zeker niet verrassend.
Ergens blijf ik dus met een onvoldaan gevoel zitten na het lezen van dit boek. Het had beter gekund. Toch heb ik er van genoten maar dan wel omdat het een interessant boek is met een boeiend onderwerp.

Uitgeverij: A.W. Bruna (2008) - 342 blz. | Oorspronkelijke titel: The Crystal Skull (2008)

zaterdag 19 september 2009

Heksendochter - Celia Rees

Historische (jeugd) roman.

Op de achterflap: "Engeland 1659. Mary is veertien wanneer haar grootmoeder wordt opgehangen omdat ze een heks is. Een mysterieuze vrouw zorgt ervoor dat Mary kan vluchten en zij brengt haar naar een groep mensen die wacht op de boot naar Amerika. Met hen zal ze naar het nieuwe land emigreren.
Mary mag zich aansluiten bij een gezin dat haar vertrouwt en waarmee zij een bestaan opbouwt in het ruige, barre land. De gemeenschap waarin ze leven wordt beheerst door strenge geloofsregels en angst voor bovennatuurlijke krachten. Mary zoekt haar heil in het bos en ontmoet twee bijzondere inheemse bewoners."

Het was lang geleden dat ik nog eens een echt goede roman las, maar dit is er eentje. Het hoofdpersonage is slechts veertien jaar en daarmee wordt het als een jeugdroman bestempeld, niettemin heeft dit boekje me echt aangegrepen. Eén spijtige zaak, het boek was veel te rap uit.
Mary is een schitterend personage en moet zich als 'heksendochter' staande houden in een streng kerkelijk milieu. Geen sinecure in het helft van de 17e eeuw. Dit verhaal wordt hier zeer goed gebracht en ook de emigratie naar Amerika, zowel de verschrikkelijke bootreis als de tocht door het toen nog zogoed als onbereisbare binnenland, wordt zeer levendig beschreven.
Een ander aspect van dit boek is uiteraard de hekserij. Hier wordt het vooral gezien als natuurlijke geneeskunde aan de hand van kruiden en planten en als aangeboren kracht die doorgegeven wordt binnen een vrouwelijke familielijn. Ook helderziendheid en voorspelling als kracht van een heks komen aan bod maar in mindere mate.
En ook de romantiek is fijn uitgewerkt in dit boek. Net voldoende om je betrokken te voelen bij de verschillende personages.
Een prachtige historische roman dus en een zeer prettige leeservaring. Een aanrader!

Uitgeverij: Van Goor (2001) - 210 blz. | oorspronkelijke titel: Witch Child (2000)

maandag 14 september 2009

Broeder Grimm - Craig Russell

Detective, weerom een speurtocht naar een seriemoordenaar, 'broeder Grimm' uiteraard.

Op de achterflap: "Hamburg wordt opgeschrikt door een moordenaar die de sprookjes van de gebroeders Grimm op een wel heel lugubere manier interpreteert. Op verschillende plaatsen in de stad worden lijken gevonden, waarbij de plaats delict een scène is uit een sprookje en de slachtoffers teksten uit of verwijzingen naar het sprookje in hun handen hebben.
Tegelijkertijd ontstaat in de literaire pers de nodige beroering. Een jonge Duitse schrijver heeft een roman gepubliceerd in de vorm van een dagboek van de gebroeders Grimm. Hij suggereert daarin dat een van de broers een kindermoordenaar was. Na de derde 'sprookjesmoord' stort ook de sensatiepers zich op de moorden van Broeder Grimm, zoals de moordenaar intussen wordt genoemd."

Net zoals zijn debuut Adelaarsbloed is dit ook een ontzettend goede thriller/detective. Ook nu weer moet je wel degelijk goed bij de les blijven, maar toch vond ik dit boek gemakkelijker om te lezen, ondanks het toch wel indrukwekkende verhaal.
Het heeft een zeer hoog detective gehalte en de zoektocht naar de moordenaar is schitterend uitgewerkt. Russell gaat ook niet voorbij aan de karaktertekening van de verschillende personen in Jan Fabels team dat een ietwat andere samenstelling heeft dan in Adelaarsbloed en dat heeft uiteraard te maken met dit verhaal. Het is dus aan te raden om zeker dit boek eerst te lezen, het is een verrijking voor Broeder Grimm.
Ik ben ook heel wat te weten gekomen over 'sprookjes'. Ze blijken niet zo onschuldig en mooi te zijn als we ze hebben leren kennen van Disney. Dat was voor mij een ware openbaring. Hiermee is nog maar eens bewezen dat zelfs het lezen van fictie je kennis weer een stukje opschroeft.
Spannend kun je Russell zijn boeken niet noemen en toch word je gegrepen door het verhaal. Een ware kunst! Tel daarbij dat het een zéér origineel en verrassend verhaal is, dat bovendien goed opgebouwd is en waarin je de clou totaal niet ziet aankomen en je hebt al heel veel ingrediënten voor een goede thriller. Een dikke aanrader! Gelukkig kunnen we ons verheugen op meer Jan Fabels.

Uitgeverij: De Fontein (2006) - 302 blz. | Oorspronkelijke titel: Brother Grimm (2006)

donderdag 10 september 2009

De buitenkant van Meneer Jules - Diane Broeckhoven

Roman.

Op de achterflap: "Als de bejaarde Alice de door haar man Jules gezette koffie ruikt, staat ze op.
Dit ritueel herhaalt zich iedere dag. Tot ze hem op een ochtend levenloos aantreft in de sofa in de kamer - de koffie is nog niet helemaal doorgelopen. Terwijl Jules langzaam transformeert in een beeld dat uit marmer gehouwen lijkt, haalt ze herinneringen op en zegt ze dingen tegen hem die ze niet eerder heeft kunnen of durven uitspreken. Als ze vervolgens in het reine moet komen met het verdriet en het gemis waarmee ze geconfronteerd wordt, raakt haar autistische buurjongen David op onverwachte wijze betrokken bij dat verwerkingsproces."

Dit dunne boekje is een pareltje! Echt heel knap! Diane Broeckhoven kende ik niet echt, ze heeft blijkbaar vooral jeugdboeken geschreven. Deze kennismaking met haar werk is werkelijk een openbaring.
Dit boekje lees je gewoon in één ruk uit. Het is tegelijk ontroerend én grappig geschreven. Je moet het gewoon over je heen laten komen en dan is het puur genieten.
Deze auteur heeft werkelijk indruk gemaakt op mij en op mijn man trouwens ook. Eigenlijk had ik het voor hem meegebracht maar ik ben blij dat ik het ook gelezen heb. Echt de moeite en voor het aantal bladzijden moet je het zeker niet laten.

Uitgeverij: The House of Books (2001) - 78 blz.

Godverdomse dagen op een godverdomse bol - Dimitri Verhulst

Buiten categorie. Geen roman of verhaal, eerder een essay.

Op de achterflap: "Dimitri Verhulst presenteert u de geschiedenis van de mensheid in minder dan tweehonderd pagina's, in een oerknal van taal. Vanaf het moment dat we uit het water kwamen gekropen en op twee benen gingen lopen tot en met de jaren dat we elkaar naar de andere wereld zijn gaan bombarderen. Evolutie als bildungsroman. Een met het mes geschreven vertelling waarin naam noch datum valt. De inventaris van een ondersoort, het curriculum van een smeerlapperij. Gegoten in een verhaal met een hoofdpersonage waarin u zich ongetwijfeld zo nu en dan herkennen zal, herkennen moet. Prettig is anders."

Speciaal boekje. Verhulst heeft de geschiedenis van de mensheid inderdaad in een oerknal van taal gebracht. Literair gezien is dit boek gewoonweg schitterend. Zijn taalgebruik is fenomenaal goed en zeer verrassend. Op dit vlak verdient dit boekje vijf sterren. Zelden heb ik zo'n explosie van taal gelezen.
Desondanks heb ik niet genoten van dit boek. De inhoud was helemaal niet zo geweldig en heeft me niet geraakt. Nergens heeft het me ook maar een beetje aan het nadenken gezet. Verhulst presenteert de geschiedenis alleen maar als een aaneenschakeling van neukpartijen, oorlogen, misdaden en het verkrijgen van macht. Het leek er ook op dat alleen het mannelijke geslacht iets te zeggen had doorheen heel de geschiedenis.
De helaasheid der dingen, de roman die zorgde voor zijn doorbraak, is van een heel ander kaliber. Dat was een schitterend verhaal en oervlaams. Binnenkort rep ik me naar de cinema om de verfilming van dit boek te bekijken. De fragmenten die ik daar al van gezien heb, doen verlangen naar meer...
Deze Godverdomse dagen op een godverdomse bol viel me dus wat tegen, maar omwille van zijn literaire kwaliteiten krijgt het toch drie sterren.

Uitgeverij: gratis bijlage bij HUMO 3551 (23-9-2008) - 186 blz.

maandag 7 september 2009

De gijzeling - Sebastian Fitzek

Psychologische thriller.

Op de achterflap: "Vandaag is haar laatste dag. De gerenommeerde forensisch psychologe Ira Samin heeft haar zelfmoord zorgvuldig voorbereid. De dood van haar oudste dochter kan ze onmogelijk verwerken. Maar op het allerlaatste moment wordt Ira naar een brutale gijzeling bij een radiozender geroepen. Een psychopaat houdt in de studio een groepje mensen onder schot en speelt een macaber spel: tijdens een uitzending belt hij willekeurig mensen op. Als ze opnemen met een specifieke zin, laat hij een gijzelaar vrij, doen ze dat niet, dan schiet hij er een dood. De man dreigt net zo lang door te spelen totdat zijn verloofde bij hem in de studio wordt gebracht. Zij is echter maanden geleden omgekomen bij een ernstig auto-ongeluk..."

Het begint een gewoonte te worden om een paar vijf sterren boeken op rij te lezen. Deze tweede van Fitzek is een pracht boek ('De therapie' is zijn eerste). Het is zeer goed geschreven alhoewel eenvoudig. Maar het is vooral de spanning die het 'm doet, die was om te snijden. Altijd geweldig aan een boek natuurlijk. Het hoofdpersonage Ira stond er ook volledig. Van in het begin vraag je je af hoe dit scenario in hemelsnaam mogelijk is. Fitzek houdt je zeer lang in het ongewisse wat er toch kan gebeurd zijn en hoe het in mekaar zit. En dit houdt hij vol tot bijna helemaal aan het eind van het boek. Ik kan het me niet herinneren van zijn eerste boek, maar in dit verhaal heeft de auteur ook humor weten in te brengen. Dit kan ik uiteraard zeer waarderen. Dit boek had voor mij alle goede ingrediënten voor een uitstekende thriller. Een waar genot! Een eventuele verfilming kan ik me volledig voorstellen, dit geheel terzijde. ;-)

Uitgeverij: De Fontein (2008) - 411 blz. | Oorspronkelijke titel: Amokspiel (2007)

zondag 30 augustus 2009

Duivelseed - Jean-Christophe Grangé

Thriller.

Op de achterflap: "Wanneer de Parijse politie-inspecteur Mathieu Durey verneemt dat Luc, zijn beste vriend en collega, zelfmoord gepleegd zou hebben, gelooft hij dit nauwelijks en vindt hij geen rust voordat hij de reden kent. Hij ontdekt dat Luc in het geheim een reeks moorden onderzocht, waarbij de daders de lichamen in vergaande staat van ontbinding achterlieten en duivelse symbolen gebruikten. Alle daders blijken vroeg in hun leven een bijna-dood-ervaring te hebben meegemaakt. Beetje bij beetje onthult zich de schokkende waarheid: de moordenaars zijn als het ware door de duivel bezeten en handelen in zijn naam. Zal Mathieu zijn eigen leven en zichzelf trouw kunnen blijven nu hij oog in oog staat met het kwaad?"

Wauw! Dit is nog eens een thriller van formaat. Spannend en boeiend van het begin tot het einde ondanks het feit dat het wel een dikkertje is. Het onderwerp is niet echt gewoon te noemen en ook de plot is zeer origineel. Daarbij is ook de clou verrassend. Het is duidelijk dat Grangé zich verdiept heeft in religie en bekend is met het instituut Kerk. Hij schuwt het niet religieuze vraagstellingen op te roepen zoals de vraag of de duivel bestaat naast God. Dit is trouwens zo'n beetje de rode draad waar het politie onderzoek in dit verhaal rond is gebouwd. Het is wel nodig dat je dit boek op korte termijn uitleest. Want anders ben je de verschillende personages kwijt. Maar ik kan je verzekeren dat het geen probleem zal zijn, het is moeilijk om dit boek opzij te leggen. Af en toe moet dit wel gebeuren want het is een kanjer van een boek maar ik popelde alleszins altijd om er terug in te kunnen lezen. Een absolute aanrader voor de ware thriller liefhebber!

Uitgeverij: De Geus (2008) - 701 blz. | Oorspronkelijke titel: Le Serment des Limbes (2007)

vrijdag 21 augustus 2009

Schijnoffer - Arne Dahl

Detective.

Op de achterflap: "In een Stockholmse kroeg valt bij een ruzie tussen rivaliserende voetbalsupporters een dode. Uit het onderzoek blijkt dat verschillende omstanders niet toevallig in de kroeg aanwezig waren. Ze zijn daar allemaal - zonder het van elkaar te weten - in verband met de overdracht van een geldbedrag aan een chanteur. De supportersruzie gooit echter roet in het eten. Het spel om de knikkers verplaatst zich naar elders, met bloedige resultaten."

Wat kan die Dahl toch goed schrijven! En weerom was het een plot om U tegen te zeggen. Toch enkele minpuntjes. 'Schijnoffer' is het derde deel in de serie rond het A-team. Ik had echter alleen het tweede deel 'Misterioso' gelezen en dat was toch een nadeel. In de kenningsmakingsronde van de verschillende leden van het A-team werd veel allusie gemaakt naar de eerdere boeken, maar net niet genoeg om mee te zijn met de personages. Je mist toch wel één en ander. Nu en dan viel Dahl ook wel in herhaling. Een samenvatting van de onderzoeksresultaten is geen slecht ding, maar na de derde keer weet je het wel zeker? De pluspunten zijn echter wel fenomenaal goed. Dahl is echt wel een meester in het construeren van een plot. Het verhaal nu begon bij een moord in een kroeg en bij de ondervraging daarna bleek er toch wel een en ander niet pluis. Daarna komen in het boek nog wat andere verhaallijnen voor en je weet niet goed wat dit met het eigenlijke verhaal van doen heeft. Langzamerhand wordt dit wel duidelijk en op het einde valt alles netjes op zijn plaats. Dahl doet absoluut niet mee aan het losse eindjes scenario. De clou is echt schitterend! Wat mij vooral boeit aan deze schrijver is echt wel zijn humor. Als het verhaal een enkele keer even in een dipje zit, smijt de auteur er flink wat humor tegenaan. Soms bleef ik die passage maar herlezen omdat het zó grappig was. Zijn woordkeuze is op zijn minst gezegd zéér bloemrijk. En met wat levendige fantasie, waar het mij niet aan ontbreekt, is het echt wel hilarisch soms. Dit was zelfs de reden waarom ik dit boek nu gelezen had. Af en toe heeft een mens wat humor nodig, teveel ernst is funest voor het 'zijn'. Net zoals 'Misterioso' en 'Europa blues' was ook dit een zeer origineel verhaal met een sterke plot én zeer humoristisch.

Uitgeverij: De Geus (2006) - 380 blz. | Oorspronkelijke titel: Upp till toppen av berget (2000)

zondag 16 augustus 2009

De kinderverzamelaar - Sabine Thiesler

Psychologische roman/thriller.

Op de achterflap: "Anne en haar man beleven de nachtmerrie van elke ouder: tijdens een vakantie in Toscane verdwijnt hun kind spoorloos. De zoektocht van de politie heeft geen resultaat en ze moeten zonder hun zoon naar huis terugkeren. Tien jaar later keert Anne terug naar de plek waar het is gebeurd om uit te zoeken wat er indertijd is voorgevallen. Ze vermoedt niet hoe dicht ze bij de dader komt - en hij bij haar..."

Ik had een thriller met veel spanning verwacht. Maar nee dus, dat was het niet. En toch was het een goed boek, zelfs een zeer goed boek. Het las als een roman en dan eentje met heel veel psychologie. Van in het begin van het boek leer je de moordenaar kennen en worden zijn motieven en drijfveren beschreven. Verder wordt doorheen heel het verhaal alles beschreven vanuit het gezichtspunt van alle verschillende personages, zo ook van de slachtoffertjes. En op die manier krijg je van iedereen een psychologische karaktertekening. Dit is trouwens de grote sterkte van dit boek. Thiesler weet haar personages echt wel volledig herkenbaar en geloofwaardig te beschrijven en dan ook nog op een vlotte en zeer leesbare manier. Het eerste deel van het boek speelt zich af in Duitsland. Daar worden verschillende kindermoorden gepleegd. Dan verspringt het verhaal ineens naar Toscane en begint het verhaal pas zoals het op de achterflap staat. De schrijfster maakt ook gebruik van tijdssprongen en dit maakt het verhaal een stuk boeiender. Helemaal op het einde, de laatste bladzijden, wordt het verhaal spannend zoals het in een thriller betaamt. Geen spannend en bloedstollend verhaal dus, maar wel een zeer vlot leesbare roman die toch wel moeilijk opzij te leggen is.

Uitgeverij: Karakter Uitgevers B.V. (2008) - 464 blz. | Oorspronkelijke titel: Der Kindersammler (2006)

dinsdag 11 augustus 2009

Pentito - Simon de Waal

Thriller.

Op de achterflap: "In Italië is een jongen van dertien getuige van de moord op zijn hele familie. Door te vluchten en onder te duiken weet alleen hij de massale oorlog tussen de clans te overleven. Nu, jaren later, denken zijn vijanden dat de jongen dood is, maar leeft hij onder een valse naam in Nederland. Rechercheur Nick Meere, moeizaam herstellend van een schotwond, is gedwongen zakkenrollers en winkeldieven te verhoren, tot hij weer sterk genoeg is voor het echte werk. Als hij een Italiaanse kruimeldief moet verhoren, krijgt zijn dag een onverwachte wending. De Italiaan, Giovanni La Rocca, raakt in paniek als hij merkt dat Nick hem via de vreemdelingendienst wil laten uitzetten naar Italië. Gedwongen terugkeer naar Napels is hetzelfde als de doodstraf, bezweert hij hem. Hij biedt Nick informatie aan in ruil voor verblijf in Nederland. Als Nick deze informatie doorgeeft aan Interpol Rome gaan alle alarmbellen rinkelen. Niet alleen bij Interpol, want ook de camorra blijkt meteen op de hoogte van het bestaan van een gevaarlijke pentito, een spijtoptant. Ze willen hem koste wat het kost het zwijgen opleggen, waardoor ook Nick niet langer zijn leven zeker is..."

Dit boek was een aangename verrassing voor mij. De maffia/camorra zegt me niet zoveel, maar in dit boek is dit thema schitterend gebracht. Nergens was het boek 'te zwaar', integendeel. Door de goede schrijfstijl van de Waal bleef het verhaal luchtig zonder ook maar ergens afbreuk te doen aan de ernst van dit thema of belachelijk te worden. Gedurende heel het verhaal werd er vaak van perspectief gewisseld. En het speelt zich ook op verschillende plaatsen af. Zowel Nederland als Italië worden bijzonder goed ingekleurd en zeer levensecht beschreven zonder dat het overdadig overkomt. Ook de verschillende personages worden zeer goed getypeerd. Nick begint alleen als rechercheur dit verhaal, maar hij krijgt dan medewerking van Houdini. En zo ontstaat er een schitterend rechercheurs duo. Met dit boek heb je geen enkele kans om je te vervelen. Het smaakt naar meer. Simon de Waal is absoluut een naam om te onthouden.

Uitgeverij: Lebowski, Amsterdam (2009) - 302 blz. | eerste druk: nov. 2007

vrijdag 7 augustus 2009

Niemand die je hoort - Steve Mosby

Thriller.

Op de achterflap: "Hij bindt ze vast op bed en laat ze zonder eten of drinken volledig aan hun lot over. Wanneer nietsvermoedende vrienden contact opnemen, beantwoordt hij hun berichten zodat het lijkt alsof er niets aan de hand is. Zodra de jonge vrouwen overleden zijn, stuurt hij diezelfde vrienden een laatste bericht: jij hebt haar laten doodgaan...
Detective Sam Currie moet de zaak van deze seriemoordenaar op zich nemen. Een van de verdachten is Dave Lewis. Dave heeft nog meer zorgen. De dood van zijn broer werpt nog steeds een schaduw over zijn leven. Ook zijn grote verloren liefde Tori laat hem niet los. Als zij in het ziekenhuis belandt, neemt Dave zich voor haar niet meer zo snel uit het oog te verliezen, ook al is hij intussen een voorzichtige relatie met internetdate Sarah begonnen. Dan blijkt Tori het volgende slachtoffer te zijn..."

Dit is ook weer een geweldig goed boek, net als Mosby's eerste 'De 50/50 moorden'. Ook nu heeft hij weer een schitterende en originele plot neergezet. Het verhaal komt nu echter wel traag op gang. De grootste eerste helft gaat het zeer op het gemakske. Mosby maakt gebruik van verschillende achtergrondverhalen waarvan je lange tijd denkt dat ze niets met het verhaal te maken hebben. Uiteindelijk valt alles echter wel op zijn plaats. En als eindelijk de jacht op de moordenaar in een stroomversnelling geraakt, is het verhaal niet meer te stuiten. Echt een knap boek!

Uitgeverij: A.W. Bruna Uitgevers (2009) - 286 blz.
Oorspronkelijke titel: Cry for Help (2008) - Vertaling: Martin Jansen In De Wal

zondag 2 augustus 2009

De tijdschim - José Carlos Somoza

Thriller.

Op de achterflap: "De briljante en alom gerespecteerde natuurkundige Elisa Robledo draagt een geheim met zich mee. In haar studietijd is zij door de beroemde professor David Blanes geselecteerd om, samen met medestudent Ric Valente, op een onbekend eiland mee te werken aan het ongelofelijke project ZigZag. Blanes en zijn collega's hebben met behulp van de kwantumfysica en de snaartheorie het onmogelijke voor elkaar gekregen: ze kunnen terugkijken in de tijd. (...) Wanneer plotseling het project volledig ontspoort en enkele teamleden op gruwelijke wijze de dood vinden, worden de overlevenden van het eiland gehaald met de instructie om niemand ooit te vertellen wat zich op het eiland heeft afgespeeld. Maar het verleden haalt hen in - ZigZag heeft mechanismen in werking gesteld die niet meer kunnen worden teruggedraaid. Geteisterd door nachtmerries leeft Elisa tien jaar lang in toenemende angst dat 'het kwaad' dat haar achtervolgt, haar zal vinden. En dan gaat de telefoon..."

Dit was een heel spannende thriller (409 blz). Het verhaal verspringt regelmatig naar de verschillende tijdzones waarin het zich allemaal afspeelt. Van in het begin word je al meegesleurd en weet je dat er erge dingen staan te gebeuren of gebeurd zijn. Daarmee zit je wel onmiddellijk in het verhaal en krijg je hoge verwachtingen van het boek. En deze worden goed ingelost. Natuurkunde is de basis van dit boek. Vele feiten worden uit de doeken gedaan, maar het komt zeker niet overdreven over. Met een beetje wilskracht kun je zelfs ongeveer volgen wat er gaande is. Er wordt ook nogal wat gemijmerd over bijvoorbeeld 'de tijd' en dit op een wetenschappelijke manier. Stof genoeg dus om zelf bij stil te staan als je daar zin moest in hebben. Dit alles maakt dat het boek meer is dan gewoon een thriller. Om van dit boek te kunnen genieten, moet je wel wat houden van mysterie en cult en open staan voor het 'bovennatuurlijke'. Wetenschap mag dan wel de basis zijn van dit verhaal maar het wordt zeer zeker open getrokken naar hetgeen daar boven staat ...!

dinsdag 28 juli 2009

Het huis bij nacht - Lucie Whitehouse

Psychologische roman.

Op de achterflap: "Na de zelfmoord van zijn oom Patrick erft Lucas Heathfield het imposante maar sombere landhuis Stoneborough Manor in Oxfordshire. Hij ziet het als een ideaal huis voor weekenden met zijn Londense vrienden. Vlak na hun eerste bezoek op oudejaarsavond riskeert Lucas een jarenlange vriendschap met Joanna door haar zijn liefde te verklaren. Iedereen is verrukt, het hing immers al jaren in de lucht. Maar al snel krijgt Joanna het gevoel dat het huis een vreemd effect heeft op Lucas. Hij raakt geobsedeerd door oude films van zijn oom en diens vriendenkring, die verdacht veel lijkt op hun eigen hechte club. En stukje bij beetje onthullen de films ook steeds meer onaangename wetenswaardigheden over zijn familie. Binnen de beslotenheid van het landhuis groeien gedurende een lange, hete zomer de onderhuidse spanningen binnen de groep. Een dramatische wending lijkt onontkoombaar."

Dit is een boek voor de liefhebbers van psychologie. Heel het boek door staan de relaties tussen de verschillende personages van de vriendengroep centraal. En het hoofdpersonage is wel degelijk Joanna en niet Lucas zoals de achterflap suggereert. Als je een thriller verwacht kom je wel bedrogen uit. Alleen naar het einde toe gebeurt er het één en ander en is het een klein beetje spannend. Niettemin vond ik het wel een tof boek. Whitehouse heeft een aangename en vlotte schrijfstijl. Het verhaal leest goed. Maar zoals ik al zei, is het echt een verhaal voor de liefhebbers.

zondag 19 juli 2009

Vermist - Arlene Hunt

Detective/thriller.

Op de achterflap: "1980 Waarschijnlijk dood. Dat is wat iedereen dacht toen Katie Jones, een kleine blonde peuter, van het strand verdween op een mooie zomerdag. 2006 Een jonge blonde vrouw schiet een man neer en daarna richt ze het pistool op zichzelf. De vrouw is Katie Jones. Haar verschijning roept allerlei vragen op en niet alleen bij haar familie... Waar was ze al die tijd? Wie nam haar jaren geleden mee? En waarom schoot ze een gepensioneerde huisarts neer? Het detective duo, John Quigley en Sarah Kenny, zijn al gauw verwikkeld in een van hun meest gecompliceerde zaken ooit."

Een prachtboek! Het leest vlot, is spannend én is geschreven met een vleugje humor. Het is ook een zeer mooie kaft, zwart-wit met dan die rode titel, dit geheel ter zijde. In het eerste helft overheersen de detective prestaties van het speurders duo het verhaal. Daarna komt er meer spanning in en krijgen we heel wat actie. Stap voor stap krijg je een beeld van wat er gebeurd is en pas op het einde van het boek is het hele plaatje compleet. De plot is werkelijk knap bedacht. Doorheen het boek loopt er ook een tweede verhaallijn dat volledig apart staat van het eigenlijke verhaal. Deze verhaallijn heeft te maken met het verleden van Sarah Kenny. 'Vermist' is echter reeds het vierde boek van Hunt en het derde met dit detective duo, maar slechts het eerste dat vertaald is. Dat verklaart het natuurlijk. Het loopt er wat verloren bij dit neven verhaal, maar het stoort niet echt en het geeft wel een extra spannende dimensie aan het boek. Een knappe prestatie deze 'Vermist'! (300 blz)

zaterdag 18 juli 2009

Britannica - Willem Asman

Historische thriller.

Op de achterflap: "Stephen Stills heerst in zijn rechtszaal over goed en kwaad en strijdt onvermoeibaar tegen het zero tolerance-beleid in New York. Na het overlijden van zijn grote liefde vindt hij tussen haar spullen het sleuteltje van de bagagekluis die zijn vader ooit huurde. Het leidt hem naar vier dagboeken, geschreven door spionnen en soldaten op verzoek van de laatste Duitse Kaiser, Wilhelm II. De dagboeken zetten Stills op het spoor van het onderzoek naar de moord op Frans Ferdinand in 1914. Langzaamaan wordt duidelijk in wat voor historische intrige hij verstrikt is geraakt en tot welke krankzinnige beslissingen hij wordt gedwongen. Het is begin september 2001. De tijd dringt."

Oef, hij is uitgeraakt. Ik heb nochtans meerdere malen getwijfeld om te stoppen. Een paar jaar terug had ik zijn debuut gelezen 'De Cassandra Paradox' en dat was wel een goed boek. Daardoor dacht ik dat het toch nog wel iets kon worden. In deze 'Britannica' krijg je veel geschiedenis voor je kiezen. De schrijver probeert een link te leggen tussen het begin van de eerste WO (moord op Frans Ferdinand in 1914) en 9-11 in 2001. En daarbij komen nog verschillende andere historische gebeurtenissen ter sprake. Alles heeft met alles te maken. Eén en al complottheorie dit verhaal. Het wordt echter niet op een overtuigende manier gebracht, alles klinkt heel ongeloofwaardig. Asman heeft vooral de plot willen benadrukken maar hierin heeft hij jammerlijk gefaald. Het hele verhaal hangt een beetje met haken en ogen aan mekaar en als toemaat krijg je zelfs geen bevredigend einde. En van een thriller verwacht je toch ook dat hij op zijn minst een beetje spannend is, maar ook hierin in Asman niet geslaagd. Nergens, maar dan ook nergens is er een greintje spanning te bespeuren. Nee, dit was een serieuze tegenvaller. Asman schrijft niet slecht maar dit boek was toch absoluut mijn ding niet.

zondag 12 juli 2009

Tot het uiterste - Linda Howard

Thriller.

 Op de achterflap: "Zij is butler. Hij is geobsedeerd. Loyaal. Professioneel. Knap. Efficiënt. In staat om te doden. Sarah Stevens is een eersteklas butler en loyaal aan rechter Roberts, haar hoffelijke werkgever. Als Sarah een inbraak weet te verijdelen, is ze een held in de pers. Maar ze trekt ook de aandacht van iemand die haar voor zichzelf wil hebben. Rechter Roberts lijkt in de weg te staan en wordt bruut vermoord. Als Sarah een nieuwe werkgever vindt, wordt die op dezelfde wijze om het leven gebracht. Hoewel het bewijs ontbreekt, is Sarah de enige zonder alibi."

Dit boek van Howard is geen aanrader, net als 'Ademnood' dat ik eerder van haar las. Het eigenlijke verhaal komt pas dik halverwege het boek op gang en alleen op het einde is het een klein beetje spannend te noemen. Wat me vooral stoorde waren de gebrekkige emotie- en karakterbeschrijvingen die vaak tegenstrijdig leken. Ook het aantal seksscènes was wat overdreven. Verder was het boek wel vlot geschreven en las het snel (320 blz). Ook het verhaal zelf vond ik goed gevonden. Weinig kans echter dat ik nog eens een Howard ter hand neem.

woensdag 8 juli 2009

De sneeuwman - Jo Nesbø

Detective/thriller.

Op de achterflap: "Het is november in Oslo en de eerste sneeuw van het jaar is gevallen. Birte Becker komt thuis van haar werk en bewondert de sneeuwpop die haar zoon en man in de tuin hebben gemaakt. Maar zij blijken van niets te weten. Als het gezin vol verbazing door het raam naar de sneeuwpop staat te kijken, bemerken ze iets vreemds. De sneeuwpop kijkt naar het huis, naar hen.
Inspecteur Harry Hole ontvangt een anonieme brief, ondertekend door 'De sneeuwman', een brief die verschillende verdwijningszaken met elkaar in verband brengt waarbij getrouwde vrouwen vermist raakten op de dag dat de eerste sneeuw viel."

Een pracht boek. En het vierde boek op rij dat zijn vijf sterren krijgt. Met even rond te kijken op blogs en sites met recensies, kun je natuurlijk de betere boeken eruit pikken.
Wat me vooral bekoorde aan dit boek was de indrukwekkende plot. Het verhaal is werkelijk zeer goed uitgewerkt, een knap staaltje vakmanschap. En dit is de reden waarom ik een vijfde ster heb toegekend. Want eigenlijk miste ik een beetje de spanning van de actie. Een groot deel van het boek moest het hebben van het speurderswerk. Vele mogelijkheden en daders werden onder de loep genomen en als lezer werd je al eens op het verkeerde been gezet. Daarbij gebeurde er echter op tijd en stond wel iets zodat je uiteindelijk niet de kans kreeg om je aandacht te laten verslappen. Je wilt echt wel verder lezen. Naar het einde toe krijg je dan de echte dader in beeld en toen werd het wél super spannend. Het was een prachtige finale!
Nesbø heeft een knap en super vlot geschreven boek afgeleverd met 'De sneeuwman'. Top!

donderdag 2 juli 2009

Het gebroken raam - Jeffery Deaver

Thriller.

Op de achterflap: "Lincoln Rhyme is druk bezig met een internationale zaak als hij een onverwacht telefoontje krijgt. Zijn neef is gearresteerd op verdenking van moord. Het forensisch bewijs dat de politie heeft verzameld is overtuigend, maar als Lincoln op onderzoek gaat lijken de aanwijzingen bijna te goed om waar te zijn.
Samen met zijn assistente Amelia Sachs stuit Lincoln op de sluwste seriemoordenaar die hij ooit is tegengekomen. Een man die gebruikmaakt van de allermodernste technieken om de meest persoonlijke details van zijn slachtoffers te achterhalen. Een man die continu op jacht is naar zijn mooiste trofeeën: mensenlevens."

Wauw!! Wat was dit een formidabel goed boek! Jeffery Deaver heeft onmiddellijk zijn plaats veroverd op mijn lijst van beste auteurs. Dit is reeds zijn vijftiende vertaalde boek en binnenkort komt zijn volgende uit. Zijn boek 'Tot op het bot' werd in 1999 verfilmd als 'The Bone Collector'. Hier introduceerde hij het onderzoekers duo Rhyme en Sachs.
'Het gebroken raam' heeft mij dus maar enkele dagen in mijn greep kunnen houden, zo snel was het uit ondanks zijn 428 blz. De plot is gewoon schitterend. Heel het verhaal draait rond identiteitsdiefstal en -kennis, 'data mining'. En uiteraard wordt dan voor een stuk de discussie tussen privacy en het big brother gegeven aan de kaak gesteld.
Verder bouwt Deaver het onderzoek én de spanning stapsgewijze op en blijft de identiteit van de moordenaar verborgen tot op het einde. En dat was dan super spannend!
Wat mij wel een beetje stoorde was dat er tussendoor een andere verhaallijn ter sprake kwam die totaal niets met het boek te maken heeft. Blijkbaar ging het over een misdadiger die in een vorig boek 'De koude maan' de dienst uitmaakte. Gelukkig werd het heel beknopt gehouden en heb je vlug door dat je je energie niet in die verhaallijn moet steken.
Ja, Deaver is een naam om zeker te onthouden. Hij zal regelmatig nog wel eens op deze blog verschijnen.

maandag 29 juni 2009

Hartendief - Chelsea Cain

Thriller.

Op de achterflap: "In Forest Park is een dood meisje gevonden. Rechercheur Archie Sheridan wordt erbij geroepen. Jaren eerder stond hij ook al over het lijk van een meisje gebogen in dit park, en daarmee begon zijn helse jacht op de extreem gewelddadige seriemoordenares Gretchen Lowell.
Maar Gretchen zou nu veilig achter slot en grendel moeten zitten..."

Net zoals haar vorige boek 'Hartzeer' is ook dit boek (302 blz) een schitterend geschreven thriller! Prachtig! Zoals Cain haar personages weet te typeren en de spanning kan opbouwen. En dan af en toe ook nog een sprankje humor weet te plaatsen. Af en toe had ik wel het gevoel van 'kan dit wel?'. En ja, misschien wel, niet alle mensen zijn even voorspelbaar en beantwoorden aan een maatschappelijk verwacht psychologisch profiel.
Een waar genot om een 'Cain' te lezen, origineel, vlot geschreven en spannend! Laat de volgende maar komen...

woensdag 24 juni 2009

Verdwenen - Lisa Gardner

Thriller.

Op de achterflap: "Voor ex-profielschrijver van de FBI Pierce Quincy is het het begin van een nachtmerrie: een verlaten auto op een eenzaam stuk snelweg, met een nog lopende motor, een tasje op de chauffeursstoel. Zijn echtgenote Rainie Conner blijkt verdwenen. Heeft een van de geesten uit Rainies verleden haar eindelijk ingehaald? Of is haar verdwijning het gevolg van een van de zaken waar ze aan werkte - een gewelddadige dubbele moord of het misbruik van een ernstig gestoord kind wiens lot Rainie erg ter harte ging?
Samen met zijn dochter, FBI-agent Kimberly Quincy, gaat Pierce de strijd aan met de autoriteiten, terwijl hij als een waanzinnige zoekt naar antwoorden op alle vragen waarvoor hij altijd bang was ze te moeten stellen..."

Dit was nog eens een thriller van formaat! Hier heb ik van begin tot het einde van genoten. Een ietsje trage start maar op het einde stond het boek in hoogste versnelling.
Het verhaal wordt verteld vanuit het oogpunt van de onderzoekers alsook van het slachtoffer. Dat maakt dit boek nóg spannender dan het al is. Tot het einde heb je echt geen idee wie de dader zou kunnen zijn en je kan er zeker van zijn dat je verrast zult zijn.
Het is een onvervalst Amerikaans concept dit boek. Je kan je zo de verfilming voorstellen.
'Verdwenen' is Gardner's zesde boek en het eerste dat ik las. Maar het zal zeker niet het laatste zijn.
Gewoon schitterend!

zondag 21 juni 2009

Het verloren labyrint - Kate Mosse

Historische thriller.

Op de achterflap: "Juli 2005: Bij archeologische opgravingen aan de voet van de Pyreneeën ontdekt Alice Tanner twee eeuwenoude skeletten. Het zijn niet alleen de oude botten die haar een onprettig gevoel geven, de gehele tombe straalt een overweldigende, kwaadaardige kracht uit. Juli 1209: 800 jaar eerder in Carcassonne, aan de vooravond van de beestachtige kruistocht die de Languedoc uit elkaar zal rijten, krijgt de 16-jarige Alaïs een mysterieus boek van haar vader, dat volgens zijn zeggen het geheim van de heilige graal herbergt. Verlies, intrige, geweld en passie bepalen voortaan haar leven terwijl ze vecht tegen de ongebroken boze kracht van haar tegenstander. Tot het noodlot haar, net als Alice, naar dezelfde grot voert, waar alles beslist zal worden..."

Na het lezen van haar tweede boek 'De vergeten tombe' had ik geen grote verwachtingen bij dit boek, maar het is me reuze meegevallen. Twee verhalen wisselen mekaar af om op het einde prachtig samen te vallen. Het historische gedeelte is zeer binnen de perken gehouden. We krijgen net genoeg informatie om het verhaal te situeren en zo wordt het nergens langdradig of vervelend. Mosse weet systematisch de spanning op te bouwen doorheen dit toch wel lijvige boek (523 blz) en dit in de beide verhalen. Af en toe moest ik wel eens terug kijken wie wie ook weer was, vooral in het recente gedeelte, maar dit is een detail. Dit debuut van Mosse is me dus veel beter bevallen dan haar tweede boek en absoluut een aanrader, zeker als je de historische achtergrond kunt waarderen.

dinsdag 16 juni 2009

Zomers licht - Rachel Hore

Roman.

Op de achterflap:"Fran Morrison reist als muzikant de wereld over, maar als haar vader wordt getroffen door een hersenbloeding keert ze terug naar haar geboorteplaats om het kleine familiebedrijf, een glas-in-loodatelier, te runnen. De pastoor van een nabijgelegen kerk geeft de opdracht om een gebroken raam te restaureren: een prachtig victoriaans kunstwerk met als middelpunt een vrouwelijke engel. Terwijl ze werkt aan deze restauratie gaat Fran in haar vaders documenten op zoek naar het verhaal achter dit raam, en ze ontdekt een geschiedenis die verrassend veel parallellen vertoont met haar eigen leven..."

Eerder las ik van Rachel Hore haar debuutroman 'Het droomhuis'. 'Zomers licht' is reeds haar derde roman. Hore heeft hier een vlot leesbare roman afgeleverd, maar ik was er niet van in de wolken. Het verhaal zelf is wat magertjes uitgevallen. De personages zijn wel goed uitgelicht maar ook dit kon het verhaal niet naar grotere hoogten brengen. Wel een leuke kaft maar enigszins misleidend want het verhaal speelt zich af in Londen en niet op het platteland zoals gesuggereerd wordt. Dit boek is dus geen aanrader maar het is zeker geen slecht boek. Hore heeft een vlotte en leuke vertelstijl en met een beter verhaal zou ze zeker tot haar recht komen.

woensdag 10 juni 2009

Eens beloofd - Harlan Coben

Thriller.

Op de achterflap: "Als je me ooit nodig hebt, beloof me dat je belt. Ik kom je halen, waar je ook bent...
Zes jaar. Zo lang is het geleden dat Myron Bolitar voor het laatst de held heeft uitgehangen. Hij heeft zes jaar niet gevochten, geen pistool vastgehouden. Niet één keer heeft hij Win, nog altijd de gevaarlijkste man die hij kent, om hulp hoeven vragen. Maar aan dit alles komt een eind door een belofte.
Myron laat de dochter van een vriendin beloven te bellen als ze ooit een lift nodig heeft en haar ouders niet kan bereiken. Hij zal Aimee altijd en overal komen ophalen. Enkele dagen later komt ze deze belofte al na, en midden in de nacht stapt Myron in zijn auto om haar bij een vriendin af te zetten. Maar de volgende dag wordt Aimee vermist en Myron is de laatste persoon die haar heeft gezien.
Om zijn onschuld te bewijzen zet Myron alles op alles om Aimee te vinden voor het te laat is. Maar zijn verleden laat hem niet met rust..."

Wauw! Die Harlan Coben kan echt wel schrijven! Alle boeken die ik van hem heb gelezen zijn gewoon schitterend en zo ook deze (382 blz). De plot zit kei goed in mekaar, al zijn karakters komen zeer levensecht uit de verf en het boek is verschrikkelijk spannend. En daarbij schrijft hij zeer humoristisch, op het hilarische af soms. Hiermee scoort hij, want dit is niet gemakkelijk. Coben heeft zeer zeker een plaats veroverd in mijn lijst van de allerbeste auteurs!

vrijdag 5 juni 2009

De echo van de schuld - Charlotte Link

Psychologische thriller met een hoog roman gehalte.

Op de achterflap: "In het holst van de nacht zinkt er voor de kust van Schotland een zeilboot. Het Duitse echtpaar Nathan en Livia Moor slaagt er ternauwernood in het vege lijf te redden. De Engelse Virginia Quentin en haar man Frederic, een bankier, vangen de schipbreukelingen op in hun vakantiehuis. Dan overtreedt Nathan alle regels van het fatsoen door Virginia naar het huis van haar familie in Norfolk te volgen. (...) Dan gebeurt het onvoorstelbare: Virginia's zevenjarige dochter verdwijnt spoorloos..."

Dit was een zeer spannende roman/thriller (511 blz) die uitzonderlijk vlot leest. De verdwijning van kinderen is daar uiteraard een zeer dankbaar thema voor. Er zijn in dit boek vele verschillende verhaallijnen. Alhoewel ze niet allemaal even noodzakelijk zijn voor het eigenlijke misdaadverhaal, verschaffen ze wel inzicht in de verschillende personages en de uiteindelijke ontknoping. De verdwijning van het dochtertje van Virginia komt pas heel laat aan bod, maar gedurende heel het boek verdwijnen er andere kinderen op een gelijkaardige manier. De titel heeft echter alleen te maken met het verleden van Virginia. In verschillende hoofdstukken komen we haar geheimen te weten en wordt zo het karakter van Virginia uitgediept. Link maakt veel, heel veel gebruik van psychologie in haar boeken. In dit boek vond ik het er wat over. Ze mag wel een beetje krediet geven aan haar lezers. Al bij al een zeer goed boek dat echt wel leest als een trein. En de clou is in dit boek ook weer zeer verrassend.

dinsdag 2 juni 2009

Solomon - Nick Stone

Thriller.

Op de achterflap: "Als in een wildpark een dode man wordt gevonden, lijkt dit een routineklus voor rechercheur Max Mingus en zijn patner Joe. Tot er nog twee ontdekkingen worden gedaan: de vermoorde familie van het slachtoffer en een half verteerde tarotkaart in zijn maag - de zwaardenkoning. Een steeds bloediger spoor leidt Max en Joe via een sinistere waarzegster naar Solomon Boukman. Slechts weinigen hebben deze meest gevreesde crimineel van Miami ooit ontmoet, maar er gaan geruchten over zijn gespleten ton, voodooceremonies en zijn buitengewoon machtige netwerk..."

Dit was weer een uitmuntend geschreven thriller, een knap staaltje vakmanswerk. Van in het begin weet je ongeveer hoe de vork in de steel zit maar dit is geen bezwaar om toch verder te willen lezen. Het grootste deel van het toch wel lijvige boek (478 blz) is niet echt spannend te noemen en staat het speurderswerk centraal. Naar het einde toe wordt het echter wel heel spannend met heel wat actie. De personages worden één voor één goed doorgelicht en dit juist diep genoeg om een goed inzicht te krijgen in heel het verhaal. Zo wordt het speurders duo ook belicht met zijn niet altijd even mooie kantjes, ze zijn dus niet één en al held. En je krijgt ook van Miami zelf een goed beeld. Stone is er in geslaagd om dit alles om te zetten in een zeer vlot lezende thriller. Knap! Het smaakt alleszins naar meer.

maandag 25 mei 2009

Niets dan de waarheid - David Baldacci

Actiethriller met een politiek tintje.

Op de achterflap: "Achter de schermen van de internationale politiek spelen zich zaken af die het publiek nooit ofte nimmer te weten mag komen. Het is een wereld waarin macht en misdaad naadloos in elkaar overgaan, waarin oorlogen worden ontketend om geld te verdienen.
Nicolas Creel is directeur van de Ares Corporation, de grootste wapenfabrikant ter wereld. Om de winst van zijn bedrijf naar grotere hoogten te stuwen, wil hij een nieuwe wapenwedloop bewerkstelligen.
Shaw is in dienst van een internationale, ultrageheime inlichtingendienst die de taak heeft conflicten waar ook ter wereld op te lossen en de vrede te bewaren. Samen met journaliste Katie James gaat hij op zoek naar de waarheid (...)"

Dit is weer op en top een echte 'Baldacci'. Veel, heel veel actie, een steengoed verhaal en een super goed speurders duo. Zoals altijd zet Baldacci dit om in een goed en spannend geschreven verhaal. Voor mij hoort hij bij de top van de actiethriller schrijvers en meestal staat hij garant voor vele uren leesplezier. Dit was hier zeker het geval. Top!

donderdag 21 mei 2009

De therapie - Sebastian Fitzek

Psychologische thriller.

Op de achterflap: "Geen getuigen. Geen sporen. Geen lijk. Josy, de zieke 12-jarige dochter van psychiater Viktor Larenz verdwijnt onder mysterieuze omstandigheden. Nooit meer wordt er iets van haar vernomen. Vier jaar na de verdwijning van zijn dochter trekt Viktor Larenz zich terug in een afgelegen vakantiehuis op een eiland. Op een dag duikt daar de mooie Anna op. Ze wil bij dr. Larenz in therapie omdat ze last heeft van waanvoorstellingen. Daarin duikt steeds een jong meisje op, dat net zo spoorloos verdwenen is als Josy. (...)"

Dit was weer een thriller van formaat en zeer zeker de titel 'psychologische thriller' meer dan waard. 'De therapie' is zeer goed geschreven en de plot is gewoon schitterend. Het verhaal begint enigszins verwarrend, maar alles valt later op zijn plaats. Fitzek weet de spanning stelselmatig op te bouwen. Tot op het einde heb je werkelijk geen idee wat er nu werkelijk gebeurd is en het slot is totaal onverwacht. Het is niet zo'n dik boek (253 blz), het leest als een trein en een echte aanrader voor de liefhebbers van het genre. Zijn tweede boek 'De gijzeling' staat al genoteerd op mijn nog te lezen lijst!

maandag 18 mei 2009

De Alexandrië connectie - Steve Berry

Actiethriller.

Op de achterflap: "Cotton Malones bestaan wordt ruw verstoord als hij een e-mail ontvangt waarin staat: Jij hebt iets wat ik wil hebben. Je hebt 72 uur de tijd om het te vinden. Zo niet, dan zal je zoon sterven. Wanneer zijn winkel tot de grond toe afbrandt, weet Malone dat zijn geheimzinnige tegenstander tot alles in staat is om te krijgen wat hij wil: de sleutel tot de verloren bibliotheek van Alexandrië. Malone staat voor een duivels dilemma..."

Eerder las ik van Berry De amberzaal, Het derde geheim en De erfenis van de Tempeliers'. Vooral van de twee eerste boeken heb ik zeer genoten. Ook dit boek nu is een goed boek. Het is zoals al zijn boeken zeer spannend en vlot geschreven. Maar toch is dit geen top boek. Er is bij momenten wat teveel informatie ingeslopen en regelmatig werd het zelfs herhaald. Steve Berry herhaalde ook nogal eens dezelfde uitdrukkingen. De plot was ongelooflijk ingewikkeld, vele partijen speelden mee en iedereen werd door iedereen misbruikt. Op den duur komt dit wel heel gekunsteld over. Het verhaal versprong ook voortdurend naar andere personages, soms zelfs al na een bladzijde.
Maar de actie scènes waren volledig in orde. En zodoende heb ik toch plezier beleefd aan dit boek.

woensdag 13 mei 2009

Gaijin - Tine Bergen

Jeugdroman.

Op de achterflap: "Een confronterend verhaal over twee jonge mensen die met zichzelf in het reine proberen te komen. En een ontdekkingsreis door het land van de rijzende zon."

Dit is een prachtig geschreven verhaal over twee jongeren die zoekende zijn. Bram reist naar Japan ter nagedachtenis van zijn gestorven vriend. En Elise gaat naar haar vader die na de scheiding met haar moeder in Japan is gebleven. Ook zij heeft het moeilijk net als Bram. De twee verhalen worden afwisselend verteld en lopen volledig langs mekaar langs.
Tine Bergen is een jonge Langdorpse schrijfster en dit is haar derde jeugdboek (113 blz). Eerder las ik van haar "Verwachtingen" en "Zilt". Ze heeft een toffe eigen website!
Tine schrijft geweldig goed en haar taalgebruik is gewoon schitterend. Ze heeft me verteld dat ze zeker ook eens een boek voor volwassenen gaat schrijven. Laat maar komen Tine. Ik geef hier geen quotering omdat dit echt wel een jeugdroman is.

zondag 10 mei 2009

Het uur van de heks - Natasha Mostert

Thriller waarin het bovennatuurlijke een grote rol speelt.

Op de achterflap: "Gabriel Blackstone is een coole, typisch eenentwintigste-eeuwse computerhacker in Londen met een uniek talent. Hij is in staat mensen van een afstand te doorgronden omdat hij hun gedachten kan lezen. Maar hij doet dat alleen met de grootste terughoudendheid - tot hij wordt benaderd door een ex-geliefde die hem smeekt haar stiefzoon te vinden, die enkele maanden geleden in het gezelschap van twee zussen is gezien.
En dus brengt Gabriel een bezoek aan het Monk House in Chelsea, een plaats waar de tijd lijkt stil te staan. (...)"

Natsha Mostert kan heel zeker schrijven. Het viel me van in begin op hoe taalvaardig en belezen deze dame is. Dat geeft dadelijk veel meer cachet aan het boek. Mostert schrijft ook met humor.
Ik vond dit een ongelooflijk spannend boek. Het verhaal begint rustig. We maken kennis met onze twee onderzoekers en daarna met de twee zussen. Het verhaal blijft op een gegeven moment even ter plaatse trappelen maar daarna gaat het in sneltrein vaart vooruit. Je moet wel open staan voor de buitenzintuiglijke wetenschap, zoals 'remote viewing' (waarnemen op afstand), alchemie, hekserij en magie. De schrijfster zegt in haar toelichting dat haar remote viewers wel heel bijzondere gaven hebben. Maar in een fictie boek kan dit uiteraard. Bij haar uitdrukking 'het ritje in de achtbaan' dat ze uit haar duim heeft gezogen zoals ze zegt, fronste ik wel even men wenkbrauwen.
Een zeer goed boek dus deze Het uur van de heks en met Natasha Mostert heb ik weer een fantastisch schrijfster leren kennen.